Kapitel 1

Afsnit 1: At se problemet.

"Se i naturen, og så vil du forstå det bedre."
Albert Einstein


"Måske det vi primært brug for, er nogle subtile ændringer i perspektiv - noget, vi alle har savnet ..."

Roger Penrose

Vermilion klipper. Første lys på Thanksgiving Day.

Morgendug dryppede fra de sparsomme græsstrå, forsigtigt fylde luften med den nostalgiske duft af våd jord. I slowmotion atmosfæren dansede omkring os, wafting den skarpe duft af nærliggende bynke til vores næsebor. Himlen modstræbende gav op den sidste af sine stjerner, men det ville tage endnu tre timer for Solen at afslutte sit klatre over de tårnhøje klipper, der omgav os. Vores telte blev sprawled inden for et lille område, en, der kunne gøre krav på mere end en tomme af muldjord. I denne tynde tæppe små myrer puslede selv føre krig. Ovenfor, to hvide sommerfugle uregelmæssigt gled gennem usynlige hvirvler. Crouching ned på jorden jeg så bittesmå gule prikker løse ind i de fire-petaled blomster af Violet Sagebrush, ikke mere end en centimeter i diameter. Den kølighed af natten var begyndt at falme. Der var ingen tid at spilde.

De tårnhøje klipper rippet skyline i en takkede nysgerrighed gør os ubemærket i deres formidable skygger. Vores begejstring bygget, som vi kollapsede vores telte og omhyggeligt afbalanceret de tres pounds af forsyninger, der fyldte hver af vores rygsække. Efter omsnøring på vores gear fulgte vi en lille sandet sti. Inden for få minutter det førte os til en gletscherspalte - en gateway, der ville begynde vores rejse. Dens proportioner forrådt storhed det beskyttede, men vores hjerter levendegjort med den viden, at denne fire-fod bred tærskel bevogtet en fyrre-mile labyrint af vridning rock. Inside, en magisk glimt af Naturen ventet os. Vi standsede et øjeblik og lyttede til de svage hvisker kommer fra mundingen af ​​vores spor. Derefter, med store øjne, seks af os kom ind i verdens længste slot canyon.

Vores voluminøse pakker havde forvandlet os ind i en enkelt fil linje af klodsede giganter, knap nok i stand til at presse gennem klippevægge. Petrified hvirvler af orange og røde ragede indad og derefter udad, lejlighedsvis wedging vores packs så stramt, at vi kunne give vores vægt på canyon vægge og dingle vores fødder nedenfor. Sporet under os var sandede og cool at røre ved. Ekkoet af vores fodspor blev plastisk, ændre deres tone og kadence med hver twist og drej. Hvert afsnit støbt klangfarve og dæmpningen af ​​vores bevægelser på sin egen måde. Desert lak dryppede ned sandsten lærred, dække den med oser striber af sort, en gave fra de bakterier, højt over der tilbragte deres liv soler sig i sollys af canyon rand venter på den næste regenererende regnvejr. Gamle historier om store jagter og farefulde farer blev fremhævet på væggene i form af helleristninger. Foretelling. Advarsel. Dette sted var en glemt overgangsrite, en portal ind i æoner lange fortid, en gateway til et andet sæt regler.

Her er alt var rolig. Hvert skridt var gennemsyret af en ukendt blanding af sensation. Det følte vi var inde Naturens timeglas. En lind strøm af sand rislede ned fra splint af himlen over. Hver lyd vendt og drejet, før fading i baggrunden kor af ekkoer. Og når som helst alt kunne vendes på hovedet.

Da stien ned, væggene klatrede højere og højere, og den verden, vi vidste forsvundet. Der var ingen vind, men vi kunne mærke luften modstå vores indtrængen. Der var ingen direkte sollys, men vi var omgivet af strålende mønstre af orange og rød. Trin efter trin væggene fortsatte med at stige. Overhead vi plettet store rådnende træer, der blev tvunget kilet sidelæns mellem klippevægge. De var uundgåelige varsler, ikke-så-subtile påmindelser om de pludselige oversvømmelser, der rutinemæssigt udskåret denne skønhed. De vidnede om den voldsomme og uforudsigelige magt, ætset dette sted og den tårnhøje mur af vand, der kunne være over os når som helst.

Det var et landskab i evig forandring. Hver fodaftryk var en første, hver vista uberørt. Klipperne lugtede af barndomsminder blandet med drømme om at udforske Mars. Løftet om piercing sløret af naturens dybeste hemmeligheder hang gravid i luften, venter på os at runde det næste sving.

Skygger dansede hele dagen, modstå solens forsøg på at få et glimt stien under os. De dybeste ar holdt kompleksiteten i dette rige skjult for nysgerrige ORB ovenfor. Jo mere vi nedstammer, jo mere tid forrådt os. Før vi vidste det den skyfri glødetråd blå ovenfor falmet og stjerner begyndte at genvinde stribe af himlen. Vi tændte vores vej med forlygter og presses fremad. Da vi kom over en lille sandbanke vi endelig stoppet og slog lejr. Så, som en lille overraskelse for de to af os, der var amerikanere, vores selvbestaltede leder, som også var feltet guide til vores dinosaur ekspeditioner, begyndte at lave mad færdigpakkede kalkun og instant kartofler til en festlig Thanksgiving middag.

Den ene-pund komfur udført perfekt, men det var forsvarsløs mod den konstante nedsivende sand fra verden over. Vores kok var overbevist om, at forsøge at undgå sin uundgåelige hånende var en unødig ulejlighed. Selv om hans gryde havde et låg, han ikke gider at bruge det. Han sagde, at et halvt pund af snavs ville hjælpe fylde os, og at vi ikke engang ville lægge mærke til sin tilstedeværelse, hvis vi tygges uden at lade vores tænder touch - et trick han lærte i Madagaskar. Tilsyneladende den teknik krævede nogle praksis at perfekt.

Som vi vågnede, om morgenen luften havde en bid at det, at vi lige så godt have været på Mars. Den eneste umiddelbare tegn på, at vi var stadig på Jorden var en enkelt plaster på bynke, som blev modvilligt fordobling som en improviseret tørresnor. Vi havde draperet vores sokker i bushen sent den foregående nat i håb om at lufte dem ud. Det virkede ikke helt som vi havde håbet. Alle vores sokker var nu frosset og formet som Dr. Seuss saltkringler. Mia, den yngste i vores gruppe og en udendørs eventyr forfatter, greb hendes strømper og trykkede dem mod en klippe at bøje nogle af isen ud. Kollisionen lød som aftapning af en metal økse. Det var sjovt indtil vi indså, at Mr. Sandy Kartofler ikke var sandsynligt, at lade nogle frosne sokker få os forsinket. På dette troede vi krypteret forgæves at tø dem ud.

Efter spist vi nogle færdigpakkede fødevarer begyndte vi sætte os med de unikke skrig, som folk gør, når de forsøger at kile deres fødder i sokker forstærket af små, skarpe tråde af is. Det var al den opmuntring vi behov for at komme i gang.

Den canyon havde udvidet til omkring halvtreds fod fra væg til væg. En lille bæk flettet sin vej gennem sporet, fylder luften med beroligende ekkoer af klukkende vand. Overhead, raven marionet mestre squawked med latter på jordboere fanget i deres labyrint nedenfor.

Svingene var mere afrundet nu, de lige-aways længere. De åbne rum gjort os føler endnu mindre. Vi var som små myrer gøre vores vej mellem to uforkortede ordbøger afstand blot et par fingre fra hinanden. Fletninger vand blev mere og mere tæt vævet, koncentrerer midt i vores spor. Det bløde tørt sand langsomt blev hårdt pakket og fugtig. Alt begyndte at vågne. Alle omkring os, at vi kunne føle en dyb vibration. Luften var påfyldning med livet, flytter lige nok til at rasle håret på bagsiden af ​​vores hals. Da vi gik, vibration blev hørbar som en svag rumlende lyd. Med hvert trin det voksede højere og den raslende luft udviklet sig til en leg. Det blev hurtigt klart, at vi nærmede kilden til al denne uro.

Efter afrunding endnu en bøje, fandt vi os selv stående før en lang korridor af tårnhøje rock, der blev overbevisende audition til den næste Indiana Jones-film. I langt væk distancere vores kort blev afkortet af en anden mur af rock. Ved at trykke på, begyndte vores ben at tø og detaljerne i forsnævringen langsomt begyndte at løse. Den canyon pludselig fusioneret ind i en større pulsåre (kun tyve fod bred på dette tidspunkt). Her forsvandt sporet under en fod og en halv af iskolde vand, hvis cresting ekkoer genklang i hele rock korridorer for miles. At træde ind i de kolde strømme, var jeg overvældet med den forstand, at jeg havde netop indgået et rige, der var helt uvidende om eventuelle standarder eller pålagt afvigelser.

Dreje til højre i krydset, vi fulgte det strømmende vand. Jeg følte helt ud af sted i denne mærkelige underverden hule. Vand hvirvlende omkring mine valne ben, genlyde som det buffeted mod klipperne forude. Echoes voksede højere og højere, udfylde den melodiske diskant af naturens mest recondite sang. Dette mesterværk var langt mere levende end noget jeg havde forestillet mig. Jorden var vand, himlen var rock, og alt kom sammen som en bizar surrealistisk maleri i gang. Det var uvant og mystisk.

Ved frokosttid nåede vi en semi-tørt sand bar byder på en rock-skulpturelle bænk. En stråle af koldt rent vand, så tyk som en strøm fra en haveslange, skudt ud af canyon væg og buet over to forvitret sæder. Jeg fjernede min pakke, satte sig ned, og forsøgte at tage det hele i.

"Den smukkeste oplevelse vi kan have, er den mystiske. Det er den grundlæggende følelse, der står ved vugge al sand kunst og videnskab. Han for hvem denne følelse er en fremmed, der ikke længere kan undre sig og stå rapt i ærefrygt, er så godt som død, en snusede ud stearinlys. "

Albert Einstein [1]

Dette var min første erfaring med vandreture gennem en slot canyon. Jeg havde aldrig før set Naturen på denne måde. Det var så forskellig fra hvad jeg havde forventet, at jeg havde svært ved imaging hvordan jeg ville forklare denne fremmede verden, når jeg kom hjem. Jeg spekulerede på, hvordan jeg kunne nøjagtig gengivelse af den fulde skønhed af denne hemmelige rige til en person, der ikke har nogen sammenhæng med at jorde denne beskrivelse. Dette spørgsmål førte mig til flere spørgsmål.

Er det muligt at afsløre skønheden i naturen uden at oversætte, at skønhed i form af menneskelige sanser? Er det muligt at formidle, hvad Naturen ligner uden at konstruere et billede? Efter jeg overvejede disse spørgsmål, jeg indså, at vi, for at vi at ombryde vores intuition omkring naturlige rige må finde en måde at forholde sig, at rige til vores sanser. Bogstaveligt talt, hvis vi ønsker at vide, hvad Naturen ligner så er vi nødt til at konstruere et billede. Som Steven Strogatz veltalende udtrykker det, "uden direkte visualisering vi er dynamisk blinde". (Strogatz, "The Next Fifty Years," s. 123.)

For at udforske dette punkt antage, at jeg tog et digitalt billede af, hvad vi døbt 'The Fountain af Buckskin Gulch,' og så præsenterede den digitale information på det billede, den rå sekvens af ettaller og nuller, til en person. Ville det uoversatte oplysninger hjælpe dem med at se springvandet? Dette er mere end blot et spørgsmål om leksikon, semantik, eller syntaks - det er et spørgsmål om tilslutning. Med andre ord, hvis jeg prøvede at præsentere en facet af naturens skønhed til en person uden at oversætte disse oplysninger i en skærm, der direkte kan opleves af mindst en af ​​sanserne, så hvordan kunne jeg nogensinde forventer modtageren af ​​disse oplysninger til fuldt ud at forstå at skønhed?

Einstein behandlet dette spørgsmål mere poetisk, da han sagde, "eksisterer Viden i to former - livløse, gemt i bøger, og levende i bevidstheden hos mænd. Den anden form ... er det væsentlige en. "Vi kan kun opnå denne anden form, når vi udvide rækkevidden af ​​vores intuition ind i dybet af Naturens hemmeligheder. Men for at gøre dette har vi brug for en begrebsmæssig portal, der er i stand til afslører en rigere kort.

Denne erkendelse fremhæver en grundlæggende problem i den tilgang, som den moderne fysik. I de sidste mange årtier har teoretikere og matematikere arbejdet på at konstruere en ramme af naturen, der er i stand til matematisk kombinere beskrivelser af generelle relativitetsteori og kvantemekanik under samme rubrik. (Vi vil diskutere disse teorier i detaljer senere.) Disse bestræbelser har fokuseret på opgaven med at organisere Naturens data i et selvkonsistent forsamling - ligesom dem og nuller i et digitalt billede. Problemet er, at denne induktive tilgang ikke tilskynder, endsige kræve, opdagelsen af ​​en konceptuel portal.

Selv hvis fysikere var en dag konkludere, at deres samling var matematisk korrekt, ville det ikke faktisk øge vores evne til virkelig at forstå naturen, medmindre den blev oversat til en slags billede. Eftersom det er virkelig det billede, vi er ude efter, måske er det tid for os til at overveje, hvorvidt vores indsats vil bære mere frugt under en anden tilgang. Konkret at maksimere vores chancer for at færdiggøre vores mål om intuitivt fatte Naturens komplet form, måske vi bør følge i spidsen af ​​unge Einstein og vende tilbage til en deduktiv konceptuel tilgang. Måske er det tid for os at placere vores fokus på at konstruere en rigere kort over den fysiske virkelighed. Hvis vi ikke gør det, så er alle naturens udførlige ordninger kan meget vel forblive evigt skjult i obskure matematik og uigennemtrængelige sekvenser af data. [2]

Da jeg sad ved springvandet omgivet af melodiske purls og dansende skygger, disse tanker genlød gennem mit sind. Det blev pludselig klart for mig, at det, vi har brug for er et nyt billede af naturen - en stand skildrer sin dybeste symmetrier og skønhed. Vi har brug for et kort, der kan introducere vores sanser til, hvad der ligger ud over deres erfaringer. Vi har brug for en indsigt, der forvandler vores intuition og åbne vores øjne for den betagende enkelthed, der ligger til grund for den verden, vi kender, og verden af ​​forvirrende mysterier. Den skal samle alt omkring os og få mening ud af det hele. Men hvordan kan vi nå dette kort? Hvordan kan vi løfte det slør af uvidenhed?

Lad os begynde vores søgen efter svaret på dette spørgsmål ved at undersøge historien om kortet, vi har arvet.



Sider: 1 2 3 4