Kapitel 2

Afsnit 1: Rethinking Space og igen

"Vi er så låst fast i en verden af vores egne sanser, at selv om vi let forstå og frygter et tab af synet, kan vi ikke fremtrylle et billede af en visuel verden uden for vores egne. Det er ydmygende at indse, at evolutionære perfektion er en vilje-o'-the-tot, og at verden er ikke helt, hvad vi forestiller os, at det er, når vi måler det gennem en linse af menneskelig selvhøjtidelighed. "

Timothy H. Goldsmith


"Det væsentlige er usynligt for øjet."

Antoine de Saint-Exupéry


Neutral Opdrift Laboratory, NASAs Johnson Space Center, Houston, Texas.

Jeg drifting-flydende bare inches over den blændende hvide overflade af den internationale rumstation (ISS). Denne geniale legeplads opkald til mig, forbinder mig til en sensation opdaget i barndommen efter at bygge min første fort - et sted, hvor jeg kunne holde min top-hemmelige projekter sikkert, et sted, hvor jeg kunne observere resten af ​​verden som en outsider. Du skal blot være her udvider mine nerveender og øger mine sanser. I baggrunden er der usynlige hvirvler af modstand og min hud tingles med en konstant opsigt.

Som jeg ser på strukturen før mig er det umuligt at sige, om jeg flytter, eller det er i bevægelse. Alle, der eksisterer i bevægelse mellem os, er relationel, ingen anden mening overlever. En anden gule håndtag kommer inden for rækkevidde. Jeg udvide min hånd og forsigtigt slæbebåd på det at omdirigere mit kursus. Jeg kan mærke bølgende cylinder rotere under mig lige på cue. Jeg er nødt til at minde mig selv om at trække vejret.

Jeg fortsætter glider langsomt fra et håndtag til den næste, som om jeg legede ud strofe af en veltalende symfoni. Arm i arm, jeg flytter i løbet af denne overflade som musikken i mit hoved bygger mod sit højdepunkt. Selvom jeg ser denne rumskib flytte under mig, jeg formoder, at en tilskuer ville beskrive mig som en lille bug omkranser den gren af ​​et træ. Det er, hvis de tillod sig at sammenligne en af ​​historiens mest imponerende byggeprojekter til den gren af ​​et træ.

I midten af ​​denne strofe hører jeg de crackly stemmer Mission Control end min knogle telefon. De beskriver den Orbital Replacement Unit (OJV) procedure som de Mission Specialister gøre deres vej fra tryk Parringen Adapter (PMA). En af disse astronauterne er mit dive partner far.

Efter at have afsluttet vores NASA nitrox certificering, Brad og jeg forpligter vores første mission. Mit bankende hjerte er konstant udtrykker hvor stor en aftale dette er for mig. Selv adgang til dæk over er stramt begrænset, men nu, som officielle flyvning leads, vi flyder med astronauter rundt om i ISS med et projekt af vores egne. Den fornemmelse er spændende.

Den Neutral Opdrift Laboratory (NBL) indeholder verdens største indendørs pool (202 fod lang, 101 fod bred og 40 fod dyb). Det er en satellit til NASAs Johnson Space Center (JSC) i Houston, Texas. Denne pulje havne nøjagtig skala modeller af ISS, Hubble Space Telescope (HST), og rumfærgen Cargo Bay, som anvendes til at simulere mission Evas (ekstra Vehicular aktiviteter eller "plads gåture").

Da NBL blev oprindeligt bygget, NASA havde nogle vanskeligheder at fremskaffe de relevante vand tildelinger for det. Derfor tog det over en måned til at fylde poolen ved hjælp af kun en haveslange. Nu er hele mængden, sammen med sine omhyggeligt afbalancerede kemikalier, filtreres hvert døgn.

Da astronauterne fortsætte deres simulering Brad og jeg begynder vores opgave. Vores 'cowboying rundt "- hvilket er, hvad det kaldes, når en EVA udføres uden et tøjr - er ikke bare et forsøg på at opfylde en barndomsdrøm; vi fotografere flere af de eksterne ISS komponenter og sin generelle profil for et katalog, vi komponere. ISS er omkonfigureres dagligt for at kopiere den fase af byggeriet, at hver simulering mandskab vil støde på i rummet. Billeder af de mellemliggende stadier vil være en nyttig reference. Frivilligt arbejde til denne opgave gav os en god undskyldning for at komme ind i puljen hver dag.

Jeg bærer et voluminøst undervands digitalkamera og snapper billeder af dette inspirerende monstrum, som det flyder under / over mig. Når hukommelseskortet er næsten mættet jeg afleverer kameraet til Brad og begynde at udforske. Det tager overraskende lidt fantasi til at foregive, at jeg er faktisk i rummet. Alt er neutralt opdrift - bare flyder omkring. Cargo Bugt rumfærge er synlig ud i det fjerne, og når samtaler med Mission Control ophører, en uhyggelig stilhed omgiver mig. Farverne er anderledes også - ikke helt som de ville være i rummet, men forskellige nok til at sætte gang i en følelse af den ukendte. Det er en følelse, der strømmer over min krop og passerer lige igennem mig.

Så vidt jeg husker mine drømme om at være i rummet, og jeg er overvundet med ønsket om at opdage, hvad hvis føles at være drivende ud i himlen uden mulighed for genfinding. Vel vidende, at jeg ikke iført en tøjr (og lade mig selv til at tro, at jeg er i rummet i stedet for en pulje), jeg greb en anden fremspringende gule håndtag og accelerere mod kanten af ​​den cylindriske laboratorium. Jeg ser den massive struktur flytte under mig. Håndtag til at håndtere jeg trækker og skubber. Derefter, som jeg starter ud over kanten af ​​strukturen, jeg vende om og se hjemmebase glider længere og længere væk.

Det er, når det ramte mig. Det er, når jeg virkelig fundet ud af, hvad det betyder at sige, at hastigheden er helt relationel. Jeg havde forventet at opleve, hvordan det var at være driver væk fra ISS til min uundgåelige ende, men i stedet jeg var vidne ISS drive væk fra mig. Dette var noget overraskende. Af en eller anden grund, hver gang jeg havde forestillet mig, hvad denne erfaring ville være ligesom jeg havde visualiseret det fra referenceramme af ISS. Nu var jeg se det gennem mine egne øjne - fra min egen referenceramme. Oplevelsen dybt forankret min intuition i grundlæggende princip i fysik, der fortæller os, at alle inertialsystemer er på lige fod - at en konstant hastighed referenceramme er lige så gyldig som enhver anden.

Galileo Galilei forbundet til dette princip inde i kabinen på et skib. [1] Einstein brugte togstationen i Bern, Schweiz at relatere hans forbindelse til det. Jeg havde lært af deres indsigt og helt havde accepteret princippet om inerti rammer som en grundlæggende sandhed. Men indtil jeg så faktisk ISS drift uden for min rækkevidde, havde min intuition ikke absorberes det. Jeg havde ikke forstået de gåder, der kommer med denne sandhed. Jeg havde ikke kæmpet med de mysterier, der omgiver denne enkle egenskab af rumtiden. Jeg havde aldrig spurgt, hvorfor det er, at alle inertialsystemer er lige. Denne enkle spørgsmål viser sig at være en meget dyb.

De største mysterier fysiske rige er, men ekkoer af vores uvidenhed om den sande natur af rum og tid. Selv om de ligger til grund for alle vores erfaringer og danner meget metriske Naturens, rum og tid er forblevet så hemmeligt, at vi ikke definitivt har defineret dem. Det er tid for os at komme under denne tågede forståelse. Det er tid for os at krone vores søgen efter ontologiske klarhed, at åbne døren til en forunderlig verden tilgængelig for os ved magt videnskabelig fantasi, og at lære at se, hvad der er usynligt for øjet. For at gøre dette må vi fokusere på kernen i vores uvidenhed. Vi må erkende roden af ​​vores forvirring og kæmper med spørgsmål, der afspejler, at rod.

Det er tid for os at krone vores søgen efter en dybere essens, til at åbne dørene til en forunderlig verden, der er tilgængelig for os kun ved magt videnskabelig fantasi, for at lære at se, hvad der er usynligt for øjet. For at gøre dette må vi fokusere på selve kernen i vores uvidenhed. Vi må erkende roden af ​​vores forvirring og kæmper med spørgsmål, der afspejler, at rod.

Dette er ikke en nem ting at gøre; Faktisk er det yderst vanskeligt. Den geniale fysiker Kip Thorne brugt et fremragende eksempel, der fremhæver derfor, det er så svært for os. Han bemærker, at Hendrik Lorentz og Henri Poincaré begge producerede værdifuld indsigt, der kan have let førte dem til at opdage Einsteins nye vision, men ingen af ​​dem tog det sidste skridt. Hvorfor? Svaret ifølge Thorne, er, at begge mænd "famlede mod det samme revision af vore forestillinger om rum og tid som Einstein, men de var famler gennem en tåge af misforståelser påtvunget dem ved newtonsk fysik.« (Thorne 1979)

Einstein derimod var i stand til at lukkes newtonsk misforståelser. Hans vilje til at starte sin undersøgelse fra bunden, uanset om det betød at ødelægge grundlaget for newtonske fysik, "førte ham, med en klarhed i tanke, at andre ikke kunne matche, til sin nye beskrivelse af rum og tid." [2]

Lektionen her er, at hvis vi mener det alvorligt spørgsmålstegn ting, vi er nødt til at sætte spørgsmålstegn ved selv de strukturelle fundament, der ligger under vores antagelser. Vi er nødt til at være villig til at genopbygge hele metriske af den fysiske virkelighed - skal vores undersøgelse kræver det. Først da kan vi nå ind i dybet af vores uvidenhed. Kun fra denne tilstand i sindet kan vi virkelig presse på med vores rejse.

I denne ånd, lad os spørge de mest fundamentale spørgsmål, som vi kan - spørgsmål om metriske af rumtid. Hvad er plads? Hvad er tid? Disse spørgsmål synes at være helt embryonale, og det lader til, at svarene skal være umiddelbart indlysende, men de er ikke. Hypotetiske løsninger på disse spørgsmål er kommet til at repræsentere de centerpieces af en verden stadig over vores erfaring og fantasi. At afsløre, at rige, er vi nødt til at indtaste debat essensen af ​​tid og rum.

Newton, som var en af ​​de mest indflydelsesrige kaptajner på denne søgen, stået i spidsen for vores rejse under ledelse at tid og rum er reelle - at de er fysiske enheder. Men efter at Newton pensioneret hans kommando, Mach vendt vores kursus ved at insistere, at rum og tid ikke er reelle fysiske enheder på alle. Senere, Einstein omdirigeret os til en helt ny overskrift ved at omdefinere, hvad vi mener med tid og rum. Under denne nye retning, vi indtastet farvande, som aldrig før er blevet kortlagt. For et stykke tid, drømmen om at opdage en rigere kort fyldt vores sejl. Men denne optimisme varede ikke længe. Efter et par korte år Einstein modvilligt opgivet sin kommando til de tyranniske luner kvantemekanikken. Fra tidspunkt vi har været tilfældigt skiftende selvfølgelig nauseously flimrende fra den ene overskrift til den næste med hver ny øjeblik.

Vinden stadig blæser, men vores sejl sjældent fange den. Det er blevet mere og mere klart, at vi går tabt i midten af ​​en desorienterende havet, spinning om en tung anker.

For at nå vores ønskede mål, vi har brug for at løfte, at anker, genetablere en overskrift for vores intellektuelle søgen, og til at bruge vores fulde sejl til at fremdrive os mod en ny destination. For at gøre dette, er vi nødt til at finde ud af hvor vi er, og hvordan vi kom her. Vi er nødt til at spore de idéer, der har guidet os til dette punkt, og så er vi nødt til at finde ud af, hvad antagelser disse idéer er baseret på. Efter at vi har gjort dette, vil vi beskæftige os med granske kortet, der falder ud af disse antagelser. Det er ved denne proces, som vi vil lære at vælge en ny retning, trim vore intellektuelle sejl, og generobre vinden. Nu sker det.



Sider: 1 2 3