Kapitel 4

Afsnit 1: den kvantiserede art rumtiden

"Gud skabte heltal, alt andet er det arbejde for mennesket.«

Leopold Kronecker


"The foreningen af den generelle relativitetsteori og kvantemekanikken kan føre os til at opgive idealisering af kontinuerlige rum og tid, og for at opdage de" atomer "af rum-tid."

Theodore A. Jacobson


"Hver fænomen i kvantemekanik har en kvante aspekt, som gør det diskontinuerlige."

Gary Zukav [1]

Kaiparowits Plateau, Grand Staircase Escalante National Monument.

Hver sten fortæller en historie. Nogle taler om voldsomme udbrud, katastrofale konsekvenser, gamle floder, orogenic jordskælv, eller langsom afkøling krystallinske batholiths, mens andre hviske om gamle økosystemer. Nogle gange er den magtfulde kraft erosion beskytter de gamle hemmeligheder under et bjerg af rock, samtidig skjule dem fra nysgerrige tobenede væsener ovenfor. Andre gange virker det at afdække tidligere begravelser. Problemet er, at når erosion afdækker en rig tableau af fortiden betyder det ikke holde pause af respekt for de resurfacing hemmeligheder. Medmindre posten er reddet, vil det hurtigt blive ødelagt og tabt for evigt.

I håb om at være tid-rejser detektiver fulgte vi vores geologiske kort til de mest lovende deposite af skatte. Vores kommende område strakte sig fra Lake Powell til Escalante. Asfalterede veje havde uden held trængt denne region, fordi det var stærkt fyldt med kløfter og kløfter. Klatring enhver højderyg ville afsløre sceneri af forrevne klipper strækker sig til horisonten i alle retninger. Meget eroderet golde klippe defineret hele området. Det var en palæontolog s Mekka, fordi det blev fyldt med skatte, der blev bare venter på at blive opdaget.

Nå vores destination krævede nogle lidt dygtige navigation i uforbedrede grusveje, vaske og tørre flodlejer. Vores transport var en gammel Pinter-hitch hær lastbil med dårlige chok, som vi kaldte "dyret.« Det var uslebne, knirkende og nådesløs, men det var i stand til at få os til denne fjernplacering.

I mit sind var de skatte vi var efter mere værdifuld end små klumper af guld. Disse sten-indkapslet hemmeligheder var i stand til at tilbyde små glimt ind i en tid, hvor voldsomme kampe sted mellem historiens største dinosaurer. De gjorde det muligt at peer gennem timeglasset af forandring, der adskilte en fjern fortid fra nutiden og kommer til at forstå verden, at de »frygtelige firben 'levede i. Deltager i eftersøgningen af ​​disse skatte blev mystisk altfortærende og spændende.

Vi var i et kapløb med tiden. Skorpioner og temperatur-besat fårekyllinger [2] havde været de eneste skabninger til vidner de hemmeligheder, der allerede var blevet tabt til vind og vand og sol. Vi ønskede at ændre det. Vores team af tyve bestod af dinosaur palæontologi studerende, studerende, kokke, chauffører, geologer, professionelle guldgravere og frivillige. Vi var alle her på anmodning af bly palæontolog, Scott Sampson. I de næste par uger, ville vi være sover i telte med ingen brusere eller badeværelser. Først ville vi tilbringe vores dage vandrer i ørkenen med lommerne fulde af snacks, vandflasker, rock hamre, Talkabouts og GPS-enheder. Så ville vi møjsommeligt begynde at fjerne tonsvis af sten (ved hjælp af alt fra rock-picks til gas-drevne jack hamre) fra de bedste websteder, der findes blandt os. Under udsigten fase hver af os ville opdage en overflod af dinosaur knogler, skildpadde fossiler og forstenede rester skov. Under udgravningen fase gruppen haft mulighed for at grave en hidtil uopdagede arter. Under disse omstændigheder uslebne betingelser blot tilføje detaljer til eventyret.

De første tre dage blev brugt rundt scanne jorden for dinosaur knoglerester, der havde enten eroderede ned en vask eller forblevet på stedet. Under den blændende sol og piskning vind vi samlet en lang liste af GPS placeringer af interessante fossiler. De fleste af disse fossiler blev indsamlet i Ziploc poser, mærkes og katalogiseret. Et websted var en masse indbetaling fra en gammel bugtet flod. Vi kunne fortælle dette fra sortiment af fossiler og størrelsen og formen af ​​kornene, der udgør sandsten matrix.

Vi har oprettet lejr lige over bakken fra den mest lovende sted, og sørg for at stå over for dørene til vores telte (herunder den, der tjente som vores køkken) vindretningen for at beskytte vores ting fra lejlighedsvis sandblæsning vindstød. Så vi travlt begyndte at indføre vores jack hamre, rock picks, fem pund forhamre, rock hamre, mejsler, store skruetrækkere, brede pensler og diverse dental picks til indkapsling af disse håndgribelige hemmeligheder. Under udgravningen fandt vi flere lårben, ryghvirvler, ribben, ungles (raptor kløer), hud indtryk og hule knogler, der tilhørte de ikke-aviær dinosaurer i therapod clade. Vi fandt også et par palæontologi perler - sjældent bevarede forstenede fragmenter af knogler, der engang gjort op kranierne af dinosaurer.

Når vi afdækket en interessant fossile vi malede den med Vinac, der fungerer som et klæbemiddel og stabilisator, der styrker de fossile indefra og ud. Når Vinac tørret dækkede vi dens glatte overflader med sammenkrøllet papir håndklæder eller silkepapir. Så efter blanding gips og vand i fem gallon spande, vi gennemvædet papirhåndklæder i blandingen og derefter fint dækket fossiler med dem. Tyve minutter senere, vi pakket hele blokken i gips gennemblødt Jute beskytte fossil i en stor støbt, hvilket palæontologer kalder en "jakke.« Når jakker var tørre, at de måtte bæres tilbage til vores køretøj til eventuel transport til vores museum.

I slutningen af ​​den dag, vi alle vendte tilbage til lejr opbrugt. Sidder omkring et bål, vi spiste hamburgere og nacho aromatiseret Doritos mens vi overværede endnu en magisk overgang. Martha lang tid frivillige med en otte-årig dreng på slæb, trak hendes overdimensionerede saltbøsse og stiplede nogle af dens indhold "Crazy Uncle Billys Magic Fire Dust" over ilden. [3] Umiddelbart flammerne vendte strålende grøn. Så langsomt og hypnotisk tilbage til deres velkendte farver, hvilket fik Martha til at hælde noget mere støv på den knitrende logfiler.

Denne proces udføres os gennem faser af civile, nautiske og astronomiske tusmørke indtil natten nåede fuldt flor. Shaula, stinger af stjernebilledet Scorpious havde klatrede til det højeste punkt i den sydlige himmel. Halter bagefter det var Skytten, som til moderne øjne afslører sig selv som en tepotte. Stikker ud fra tuden af denne tekande, Mælkevejen strakt som en genial bånd hele vejen igennem Cygnus Svanen (den nordlige Cross) og Cassiopeia, dronningen. [4]

Der var en ur aire alt om os. Det følte vi gik tabt i tiden - som om de grønne flammer tegning blikket havde magt til at flimre os mellem den nuværende og den dybe fortid. Landskabet omkring os forstærkede denne fornemmelse. Der var ingen tegn på den moderne civilisation - ikke fjernt glød forurener nattehimlen, ingen strukturer, bygninger, gadelygter eller endda veje i det observerbare horisont. Stjernerne svarede på denne ved at blive så talrige og strålende, at de var næsten taktile. Mælkevejen var så lyse, at det kaster skygger under os, da vi gik væk fra branden.

Denne fredfyldte indstilling havde potentiale til at forbinde mig til noget langt mere guddommeligt end en detaljeret glimt af Kridt. Det havde magt til at bringe til at fokusere de svage hvisken, der normalt forbliver helt overvældet af en helhed af forstærkede løbske tanker. Da varmen i dag færdig med fading og græshopperne bosatte i den helt rigtige rytme, begyndte min trance til at fokusere - vejlede mig til én tanke: at nøglen til at frigøre naturens mest hemmelige hemmeligheder var skjult i den proces, der blev brugt til at hjælpe menneskeheden opdage svarene på de spørgsmål, vi allerede havde stykket sammen. At have følelsen af, at jeg var på til noget, begyndte jeg at fortælle nogle af disse spørgsmål.

Hvordan gjorde alle disse dinosaur knogler bliver fossiler? Hvordan Crazy Uncle Billys Magic Fire Dust slå ilden grøn? Hvordan forklarer vi himlen omdanne fra dagslys blå til solnedgang orange og derefter midnat sort? Hvordan solen producere sin energi?

Jeg havde lært svarene på alle disse spørgsmål, men ingen nogensinde havde påpeget over for mig, at alle disse svar var knyttet sammen af ​​et fælles fundament. Måske var det også grundlæggende at påpege, men jeg havde aldrig rigtig været opmærksom på, at alle vores moderne svar stole på kvantisering af stof.

Som jeg ventede at være vidne til endnu en meteor, tænkte jeg om de fremskridt, moderne videnskab har gjort, da det kom op med formodninger, at verden er lavet af atomer. (Ordet "atom" stammer fra det græske ord ATOMOS, hvilket betyder udelelig eller uncuttable.) Derefter spekulerede jeg om de udestående mysterier - de spørgsmål vores videnskabelige bestræbelse var endnu ikke været i stand til at besvare. Måske, tænkte jeg, det næste store skridt i forståelse er ikke så forskellig fra de foregående. Måske alt, hvad vi skal gøre for at forstå naturens tilbageværende mysterier er antage, at sagen er ikke det eneste, der kommer i "atomer". Måske vakuum, er egentlig ikke Naturens mest fundamentale stof. Måske for det består af atomer.



Sider: 1 2 3