Capitulo 2

Sección 1: Repensando el Espacio y Time Again

"Estamos tan atrapados en el mundo de nuestros propios sentidos que, aunque entendemos fácilmente y tememos una pérdida de la visión, no podemos evocar una imagen de un mundo visual más allá de nuestra propia. Es humillante darse cuenta de que la perfección evolutiva es un fuego fatuo y que el mundo no es exactamente lo que nos imaginamos que fuera cuando lo medimos a través de una lente de auto-importancia humana ".

Timothy H. Goldsmith


"Lo esencial es invisible a los ojos."

Antoine de Saint-Exupéry


Neutral flotabilidad Laboratorio, Centro de la NASA Johnson Space Houston, Texas.

Estoy flotando a la deriva a sólo pulgadas sobre la superficie blanca del deslumbramiento de la Estación Espacial Internacional (ISS). Esta brillante parque me llama, me conecte a una sensación descubierto durante la infancia después de la construcción de mi primer fuerte - un lugar en el que podía mantener mis proyectos de alto secreto seguro, un lugar en el que podía observar el resto del mundo como un extraño. Simplemente estar aquí dilata mis terminaciones nerviosas y aumenta mis sentidos. En el fondo hay remolinos invisibles de resistencia y mi piel hormiguea con un revuelo constante.

Cuando miro a la estructura antes de mí es imposible decir si me voy a mudar o se está moviendo. Todo lo que existe del movimiento entre nosotros es relacional, hay otro significado sobrevive. Otra manija amarilla viene a su alcance. Extiendo mi mano y tirar suavemente de ella para redirigir mi curso. Puedo sentir la rotación del cilindro ondeando debajo de mí en el momento justo. Tengo que recordarme a mí mismo que respirar.

Sigo deslizándose lentamente de un mango a la siguiente como si estuviera jugando la estrofa de una sinfonía elocuente. Brazo sobre el brazo me muevo sobre esta superficie como la música en mi cabeza construye hacia su apogeo. Aunque estoy viendo este movimiento nave espacial debajo de mí, sospecho que un espectador me describiría como un pequeño error que rodea la rama de un árbol. Es decir, si se dejaron de comparar una de las más impresionantes obras de construcción de la historia de la rama de un árbol.

En medio de esta estrofa oigo las voces crepitantes de control de la misión más de mi teléfono hueso. Están detallando el procedimiento de Unidad Reemplazo Orbital (ORU) como los Especialistas de Misiones hacen su camino desde el adaptador de acoplamiento a presión (PMA). Uno de los astronautas es el padre de mi compañero de buceo.

Después de completar nuestra certificación Nitrox NASA, Brad y yo comprometen nuestra primera misión. Mi corazón late constantemente expresando lo grande de un acuerdo que esto es para mí. Incluso acceso a la cubierta anterior está estrechamente restringido, pero ahora, como conductores oficiales de vuelo, estamos flotando con los astronautas alrededor de la ISS con un proyecto de los nuestros. La sensación es estimulante.

El Laboratorio de Flotabilidad Neutral (NBL) contiene piscina cubierta más grande del mundo (202 pies de largo, 101 pies de ancho y 40 pies de profundidad). Es un satélite al Centro Espacial Johnson de la NASA (JSC) en Houston, Texas. Esta piscina alberga escala exacta maquetas de la ISS, el Telescopio Espacial Hubble (HST), y el transbordador espacial Cargo Bay, que se utilizan para simular la misión de EVA (Actividades extra vehicular o "paseos espaciales").

Cuando la NBL se construyó, la NASA tuvo algunas dificultades para la adquisición de los asignaciones de agua apropiadas para ello. En consecuencia, se tardó más de un mes para llenar la piscina utilizando sólo una manguera de jardín. Ahora todo el volumen, junto con sus productos químicos cuidadosamente equilibradas, se filtra cada veinticuatro horas.

Como los astronautas continúan su Brad simulación y empiezo nuestra tarea. Nuestro 'cowboying alrededor' - que es lo que se llama cuando un EVA se realiza sin una correa - no es sólo un intento de cumplir un sueño de infancia; que estamos fotografiando varios de los componentes ISS externa y su perfil general para un catálogo estamos componiendo. La ISS se reconfigura a diario para replicar la etapa de construcción que cada equipo de simulación se encontrará en el espacio. Fotos de las etapas intermedias serán una referencia útil. Voluntariado para esta tarea nos dio una buena excusa para entrar en la piscina todos los días.

Estoy llevando una cámara digital bajo el agua voluminosos y tomando fotos de este gigante de inspiración, ya que flota por debajo / por encima de mí. Cuando la tarjeta de memoria está casi saturado entrego la cámara a Brad y empiezo a explorar. Se necesita muy poco de imaginación para fingir que estoy realmente en el espacio. Todo es flotabilidad neutra - simplemente flotando alrededor. La bodega de carga del transbordador espacial es visible en la distancia, y cuando las conversaciones con alto control de la misión, un extraño silencio me rodea. Los colores son diferentes también - no es como si estuvieran en el espacio, pero lo suficientemente diferentes como para provocar una sensación de lo desconocido. Es un sentimiento que se derrama sobre mi cuerpo y pasa a través de mí.

Si no recuerdo mis sueños de ser en el espacio y me invade con el deseo de descubrir lo que si se siente como estar a la deriva fuera a los cielos sin posibilidad de recuperación. Sabiendo que yo no estoy usando una correa de sujeción (y dejarme creen que yo estoy en el espacio en lugar de una piscina), me agarre otra manija amarilla que sobresale y acelerar hacia el borde del laboratorio cilíndrica. Veo la enorme estructura movimiento debajo de mí. Manejar de manejar me tire y empuje. Entonces, como pongo en marcha por el borde de la estructura, doy vuelta y veo base de la deriva cada vez más lejos.

Fue entonces cuando me di cuenta. Ahí es cuando realmente me di cuenta de lo que significa decir que la velocidad es completamente relacional. Yo esperaba experimentar lo que era estar a la deriva lejos de la ISS a fin inevitable, pero en lugar de eso fue testigo de la ISS a la deriva lejos de mí. Esto fue algo sorprendente. Por alguna razón, cada vez que me había imaginado lo que sería esta experiencia como si hubiera visualizado desde el marco de referencia de la ISS. Ahora que estaba viendo a través de mis propios ojos - de mi propio marco de referencia. La experiencia profundamente enraizada en mi intuición en el principio fundamental de la física que nos dice que todos los sistemas inerciales son en igualdad de condiciones - que un marco de referencia de velocidad constante es tan válida como cualquier otra.

Galileo Galilei conectado a este principio dentro de la cabina de un barco. [1] Einstein utilizó la estación de tren en Berna, Suiza relacionar su conexión con ella. Yo había aprendido de sus puntos de vista y había aceptado por completo el principio de referencia inerciales como una verdad fundamental. Pero hasta que yo realmente vi la deriva ISS fuera de mi alcance, mi intuición no había absorbido. Yo no había captado los enigmas que vienen con esta verdad. Yo no había luchado con los misterios que rodean a esta simple propiedad del espacio-tiempo. Nunca me había preguntado por qué es que todos los sistemas inerciales son iguales. Esta simple pregunta resulta ser un muy profundo.

Los más grandes misterios del mundo físico no son más que ecos de nuestra ignorancia de la verdadera naturaleza del espacio y el tiempo. A pesar de que subyacen a todas nuestras experiencias y forman el indicador de la naturaleza, el espacio y el tiempo se han mantenido de manera clandestina que no hemos definitivamente los definió. Es el momento para nosotros para conseguir por debajo de este entendimiento nebulosa. Es hora de que nos coronamos nuestra búsqueda de la claridad ontológica, para abrir la puerta de un mundo maravilloso accesible para nosotros por el poder de la imaginación científica, y para aprender a ver lo que es invisible a los ojos. Para hacer esto hay que centrarse en el núcleo de nuestra ignorancia. Debemos reconocer la raíz de nuestra confusión y luchar con preguntas que reflejan esa raíz.

Es hora de que nos coronamos nuestra búsqueda de una esencia más profunda, para abrir las puertas de un mundo maravilloso que nos es accesible sólo por el poder de la imaginación científica, aprender a ver lo que es invisible a los ojos. Para hacer esto hay que centrarse en la esencia misma de nuestra ignorancia. Debemos reconocer la raíz de nuestra confusión y luchar con preguntas que reflejan esa raíz.

Esto no es una cosa fácil de hacer; de hecho, es extremadamente difícil. La brillante físico Kip Thorne utiliza un magnífico ejemplo que pone de relieve por qué es tan difícil para nosotros. Señala que Hendrik Lorentz y Henri Poincaré tanto producen información valiosa que podría tener fácilmente llevado a descubrir nueva visión de Einstein, pero ninguno de ellos dio ese paso final. ¿Por qué? La respuesta, de acuerdo con Thorne, es que tanto los hombres "fueron a tientas hacia la misma revisión de nuestras nociones de espacio y tiempo como Einstein, pero que estaban buscando a tientas a través de una niebla de ideas falsas endilgado ellos por la física newtoniana." (Thorne 1979)

Einstein por el contrario fue capaz de deshacerse de las ideas erróneas newtoniana. Su disposición para iniciar su investigación a partir de cero, si es o no significó la destrucción de las bases de la física newtoniana, "lo llevó, con una claridad de pensamiento que los demás no podían igualar, a su nueva descripción del espacio y el tiempo." [2]

La lección aquí es que si nos tomamos en serio cuestionar las cosas, tenemos que cuestionar incluso las bases estructurales que se encuentran por debajo de nuestras suposiciones. Tenemos que estar dispuestos a reconstruir toda la métrica de la realidad física - debe nuestra investigación así lo requieran. Sólo entonces podremos llegar a las profundidades de nuestra ignorancia. Sólo a partir de este estado de la mente puede realmente seguir adelante con nuestro viaje.

En este espíritu, vamos a hacer las preguntas más fundamentales que podamos - preguntas sobre la métrica del espacio-tiempo. ¿Qué es el espacio? ¿Que es el tiempo? Estas preguntas parecen ser totalmente embrionaria, y parece que las respuestas deben ser fácilmente evidente, pero no lo son. Soluciones hipotéticas a estas preguntas han llegado a representar las piezas centrales de un ámbito aún más allá de nuestra experiencia y la imaginación. Para desvelar ese reino, tenemos que entrar en el debate sobre la esencia del espacio y el tiempo.

Newton, que era uno de los capitanes más influyentes en esta búsqueda, encabezó nuestro viaje bajo la dirección de que el espacio y el tiempo son reales - que son entidades físicas. Pero después de Newton se retiró su mando, Mach invierte nuestro curso insistiendo en que el espacio y el tiempo no son entidades físicas reales en absoluto. Más tarde, Einstein nos redirigido a una nueva partida mediante la redefinición de lo que entendemos por el espacio y el tiempo. Bajo esta nueva dirección entramos en aguas que nunca antes habían sido trazadas. Durante un tiempo, el sueño de descubrir un mapa más rica llena nuestras velas. Pero este optimismo no duró por mucho tiempo. Después de unos pocos años Einstein regañadientes renunció a su mando a los caprichos tiránicos de la mecánica cuántica. A partir de ahí hemos estado cambiando aleatoriamente supuesto, nauseabundamente parpadeo de un rubro a otro con cada nuevo momento.

El viento todavía sopla, pero nuestras velas raramente capturarlo. Es cada vez más evidente que estamos perdidos en medio de un océano desorientador, girando alrededor de un ancla pesada.

Para llegar a nuestra meta deseada tenemos que levantar el ancla, re-establecer un rumbo para nuestra búsqueda intelectual, y utilizar nuestra vela completa para impulsarnos hacia un nuevo destino. Para hacer esto, tenemos que averiguar dónde estamos y cómo hemos llegado hasta aquí. Tenemos que trazar las ideas que nos han guiado a este punto, y entonces tenemos que averiguar qué supuestos esas ideas se basan. Después de haber hecho esto, vamos a ocuparnos de escrutar el mapa que se cae de esos supuestos. Es por este proceso que vamos a aprender cómo elegir una nueva dirección, recortar las velas intelectuales y recapturar el viento. Aquí vamos.



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