Capítulo 4

Sección 1: La Naturaleza del Espacio-tiempo cuantificada

"Dios creó los números enteros, todo lo demás es obra del hombre."

Leopold Kronecker


"La unificación de la mecánica cuántica y la relatividad generales puede llevarnos a abandonar la idealización del espacio y el tiempo continuo y de descubrir los" átomos "del espacio-tiempo."

Theodore A. Jacobson


"Cada fenómeno en la mecánica cuántica tiene un aspecto cualitativo que hace que sea discontinua."

Gary Zukav [1]

Kaiparowits Meseta, el Grand Staircase Escalante National Monument.

Cada roca cuenta una historia. Algunos hablan de erupciones violentas, los impactos catastróficos, ríos antiguos, terremotos orogénicos o enfriando lentamente batolitos cristalinas, mientras que otros susurran acerca de los ecosistemas antiguos. A veces, la poderosa fuerza de la erosión protege los antiguos secretos bajo una montaña de roca, ocultando al mismo tiempo desde las curiosas criaturas de dos patas anteriores. Otras veces se trabaja para descubrir los entierros anteriores. El problema es que cuando la erosión descubre un rico retablo del pasado que no se detiene por respeto a los secretos de rejuvenecimiento. A menos que se rescató el registro, rápidamente será destruido y perdido para siempre.

Con la esperanza de ser detectives tiempo viajando seguimos nuestros mapas geológicos a la deposite más prometedor de los tesoros. Nuestro territorio prospectivo se extendía desde el lago Powell a Escalante. Calles asfaltadas habían penetrado sin éxito esta región, ya que estaba muy lleno de cañones y barrancos. Escalada cualquier arista revelaría paisaje de rocas dentadas extiende hasta el horizonte en todas direcciones. Roca estéril altamente erosionado define toda la zona. Fue Meca de un paleontólogo, ya que estaba lleno de tesoros que solo estaban esperando a ser descubiertos.

Llegar a nuestro destino requiere alguna de navegación un poco calificada de caminos de tierra no mejoradas, lavados y lechos de ríos secos. Nuestro transporte era un viejo pinter-enganche de camión del ejército con malas choques que llamamos 'la bestia'. Fue duro, chirriante e implacable, pero fue capaz de llevarnos a este lugar remoto.

En mi mente los tesoros que buscábamos eran más valiosos que pequeñas pepitas de oro. Estos secretos de rock-encerrado eran capaces de ofrecer pequeños destellos en un momento en que se produjo feroces batallas entre los dinosaurios más grandes de la historia. Ellos nos permitieron mirar por el reloj de arena de cambio que separa el pasado distante de la actual y llegar a entender el mundo que los "lagartos terribles" vivían en. Participar en la búsqueda de estos tesoros fue misteriosamente todo lo consume y emocionante.

Estábamos en una carrera contra el tiempo. Scorpions y grillos temperatura obsesionado [2] habían sido las únicas criaturas a testigos los secretos que ya se habían perdido en el viento y el agua y el sol. Queríamos cambiar eso. Nuestro equipo de veinte años estaba formado por estudiantes de paleontología de dinosaurios de postgrado, estudiantes de pregrado, cocineros, conductores, geólogos, exploradores profesionales y voluntarios. Todos estábamos aquí a petición del paleontólogo plomo, de Scott Sampson. Para las próximas semanas, estaríamos durmiendo en tiendas de campaña sin duchas o baños. Al principio nos volveríamos a pasar nuestros días vagando por el desierto con los bolsillos llenos de bocadillos, botellas de agua, martillos roca, Talkabouts y unidades GPS. Entonces tendríamos laboriosamente comenzar a retirar toneladas de roca (con todo, desde picos de roca a martillos neumáticos con motor de gas) de los mejores sitios que se encuentran entre nosotros. Durante la fase de perspectiva cada uno de nosotros descubrir una gran cantidad de huesos de dinosaurios, fósiles de tortugas y restos forestales fosilizados. Durante la fase de excavación el grupo tuvo la oportunidad de descubrir una especie previamente sin descubrir. En estas circunstancias las condiciones ásperas sólo tiene que añadir detalles a la aventura.

Los tres primeros días los pasamos caminando por la exploración de la tierra por los fragmentos de hueso de dinosaurio que se había erosionado, ya sea por un lavado o permanecido in situ. Bajo el viento cegador sol y azotes hemos recopilado una larga lista de ubicaciones GPS de fósiles interesantes. La mayoría de los fósiles fueron recogidos en bolsas Ziploc, etiquetados y catalogados. Un sitio era un depósito de la masa de un antiguo río serpenteante. Podríamos decir que esto de la variedad de fósiles y el tamaño y forma de los gránulos que componen la matriz de arenisca.

Hemos establecido un campamento justo sobre la colina desde el sitio más prometedor, asegurándose de hacer frente a las puertas de nuestras tiendas (incluyendo el que se desempeñó como nuestra cocina) a favor del viento para proteger nuestras cosas de las ráfagas arenado ocasionales de viento. Entonces nos empezamos afanosamente introducir nuestros martillos neumáticos, picos de roca, martillos de cinco libras, martillos de roca, cinceles, destornilladores grandes, pinceles anchos y palillos dentales surtidos al encierro de estos secretos tangibles. Durante la excavación encontramos varias fémures, vértebras, costillas, Ungles (garras de rapaces), impresiones de la piel y los huesos huecos que pertenecieron a los dinosaurios no aviares del clado terápodo. También encontramos algunas joyas paleontología - fragmentos fosilizados raramente conservados de los huesos que una vez conformaron los cráneos de los dinosaurios.

Cuando hemos descubierto un fósil interesante pintamos con Vinac, que actúa como un adhesivo y estabilizador que fortalece el fósil de adentro hacia afuera. Cuando el Vinac seca cubrimos sus superficies lisas con toallas de papel arrugado o papel de seda. Luego, después de la mezcla de yeso y agua en cinco cubos galón, nos metíamos toallas de papel en la mezcla y luego delicadamente cubierto los fósiles con ellos. Veinte minutos más tarde, nos envolvimos todo el bloque de yeso arpillera empapado proteger el fósil de un gran elenco, que los paleontólogos llaman una 'chaqueta'. Cuando las chaquetas estaban secos, tuvieron que ser llevado de vuelta a nuestro vehículo para el transporte eventual a nuestro museo.

Al final del día, todos nos volvimos a acampar agotado. Sentados alrededor de un fuego, comimos hamburguesas y nachos con sabor Doritos mientras veíamos otra transición mágica. Martha, un voluntario de largo plazo con un niño de ocho años de edad a cuestas, sacó su salero de gran tamaño y se lanzó algunos de sus contenidos "Magia Fuego Polvo de Crazy tío Billy" sobre el fuego. [3] De inmediato, las llamas se volvieron brillantes verde. Luego regresaron lentamente y hipnóticamente a su color familiar, lo que llevó a Martha a verter un poco más polvo en los registros de crepitantes.

Este proceso nos lleva a través de las fases del crepúsculo civil, náutica y astronomía hasta la noche alcanzó la plena floración. Shaula, el aguijón de la constelación Scorpious, había subido a su punto más alto en el cielo del sur. La zaga era Sagitario, que a los ojos modernos se revela como una tetera. Que sobresale de la boquilla de esta tetera, la Vía Láctea se extendía como una cinta brillante todo el camino a través de Cygnus, el Cisne (la Cruz del Norte) y Casiopea, la Reina. [4]

Había un aire primitivo todo sobre nosotros. Se sentía como si estuviéramos perdidos en el tiempo - como si las llamas verdes dibujo nuestra mirada tenía el poder de parpadear entre el presente y el pasado de profundidad. El paisaje que nos rodea refuerza esta sensación. No había signos de la civilización moderna - no lejano resplandor contaminar el cielo de la noche, no hay estructuras, edificios, farolas o incluso caminos dentro del horizonte observable. Las estrellas respondieron a esta por convertirse en tan numerosos y brillantes que eran casi táctil. La Vía Láctea era tan brillante que proyectaba sombras debajo de nosotros mientras nos alejábamos del fuego.

Este entorno sereno tenía el potencial para conectarme a algo mucho más divino que una visión detallada del Cretácico. Tenía el poder de traer a centrarse los susurros tenues que normalmente permanecen completamente abrumado por un nexo de pensamientos fugitivos amplificados. A medida que el calor del día terminó la decoloración y los grillos se instaló en sólo el ritmo adecuado, mi trance comenzó a centrarse - guiarme a un pensamiento: que la llave para abrir la mayoría de los secretos clandestinos de la Naturaleza estaba escondido en el proceso que se utiliza para ayudar a la humanidad descubrir las respuestas a las preguntas que ya habíamos reconstruido juntos. Tener la sensación de que estaba en lo cierto, empecé a contar algunas de esas preguntas.

¿Cómo todos esos huesos de dinosaurios se convierten en fósiles? ¿Cómo convertir la magia del fuego Polvo de tío loco Billy el verde fuego? ¿Cómo explicamos el cielo transformando con luz azul a naranja atardecer y después de la medianoche negro? ¿Cómo afecta el sol produce su energía?

Yo había aprendido las respuestas a todas estas preguntas, pero nunca nadie había señalado a mí que todas esas respuestas estaban vinculados entre sí por una base compartida. Tal vez era demasiado básico para señalar, pero nunca me había prestado atención al hecho de que todas nuestras respuestas modernas se basan en la cuantificación de la materia.

Mientras esperaba para presenciar otro meteoro, pensé en el avance la ciencia moderna ha hecho desde que ocurrió la conjetura de que el mundo está hecho de átomos. (La palabra "átomo" viene del griego atomos de palabras, lo que significa indivisible o uncuttable.) Entonces me pregunté acerca de los misterios pendientes - las preguntas de nuestro esfuerzo científico aún no había sido capaz de responder. Tal vez, pensé, el próximo gran paso en la comprensión no es tan diferente de las anteriores. Tal vez lo único que tenemos que hacer para entender restantes misterios de la naturaleza es asumir que la materia no es la única cosa que viene en 'átomos'. Tal vez el vacío, no es realmente la tela más fundamental de la naturaleza. Tal vez sea demasiado se compone de átomos.



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