Chapitre 4

Section 1: Le Quantized Nature de Spacetime

«Dieu créa les nombres, tout le reste est l'œuvre de l'homme."

Leopold Kronecker


"L'unification de la relativité et la mécanique quantique générales peut nous conduire à abandonner l'idéalisation de l'espace et le temps continu et à découvrir les« atomes »de l'espace-temps."

Theodore A. Jacobson


"Tout phénomène dans la mécanique quantique a un aspect quantique qui rend discontinue."

Gary Zukav [1]

Plateau Kaiparowits, le Grand Staircase Escalante National Monument.

Chaque pierre raconte une histoire. Certains parlent de violentes éruptions cataclysmiques, les impacts, d'anciennes rivières, tremblements de terre, ou orogéniques refroidissant lentement batholithes cristallins, tandis que d'autres chuchotent sur les écosystèmes anciens. Parfois, la force puissante de l'érosion protège ces anciens secrets sous une montagne de roche, les cachant simultanément des créatures curieuses deux jambes au-dessus. D'autres fois, cela fonctionne pour découvrir sépultures dernières. Le problème est que lorsque l'érosion découvre un riche tableau du passé, il ne pause pas de respect pour les secrets de resurfaçage. Sauf si le dossier est sauvé, il sera rapidement détruite et perdue à jamais.

Espérant être détectives de voyage dans le temps, nous avons suivi nos cartes géologiques à l'deposit plus prometteur de trésors. Notre territoire prospective étiré du lac Powell à Escalante. Les routes asphaltées avaient pénétré en vain cette région parce qu'il était fortement criblé de canyons et ravins. Escalade toute crête révélerait paysage de rochers déchiquetés à perte de vue dans toutes les directions. Roche stérile fortement érodé défini ensemble de la zone. Il était la Mecque d'un paléontologue parce qu'il a été criblé de trésors qui ont été attendent juste d'être découvert.

Atteindre notre destination requis une certaine navigation peu qualifiés des chemins de terre non améliorées, lavages et lits de rivières asséchées. Notre transport était un vieux camion de l'armée Pinter-attelage avec de mauvaises chocs que nous avons appelé «la bête». Il a été rude, grinçante et impitoyable, mais il était capable de nous amener à cet endroit éloigné.

Dans mon esprit, les trésors que nous étions après étaient plus précieux que petites pépites d'or. Ces secrets de rock-enveloppé étaient capables d'offrir des petits aperçus dans un moment où des combats féroces se sont ensuivies entre les plus grands dinosaures de l'histoire. Ils nous ont permis dans le sablier de changement qui sépare le passé lointain de la présente to peer et arriver à comprendre le monde que les «terribles lézards» vivaient. Participer à la recherche de ces trésors a été mystérieusement dévorante et passionnant.

Nous étions dans une course contre le temps. Scorpions et les grillons obsédé température [2] avaient été les seules créatures à témoins les secrets qui avaient déjà été perdus au vent et l'eau et le soleil. Nous voulions changer cela. Notre équipe de vingt était composé d'étudiants de dinosaures paléontologie diplômés, les étudiants de premier cycle, cuisiniers, les chauffeurs, les prospecteurs, géologues professionnels et bénévoles. Nous étions tous là à la demande du paléontologue plomb, Scott Sampson. Pour les prochaines semaines, nous serions dormir dans des tentes avec des pas de douches ou de bains. Au début, nous allions passer nos journées à errer dans le désert avec les poches pleines de collations, bouteilles d'eau, des marteaux de roche, Talkabouts et des unités GPS. Ensuite, nous aimerions commencer à éliminer laborieusement tonnes de roche (en utilisant tout de roche choix à marteaux-piqueurs à essence) à partir des meilleurs sites trouvés parmi nous. Pendant la phase de perspective chacun de nous de découvrir une pléthore d'ossements de dinosaures, des fossiles de tortues et des restes fossilisés de la forêt. Pendant la phase d'excavation le groupe a eu la chance de dénicher une espèce jusqu'ici inconnu. Dans ces circonstances, des conditions difficiles simplement ajouter des détails à l'aventure.

Les trois premiers jours ont été consacrés à marcher autour de la numérisation de la terre pour des fragments d'os de dinosaures qui avaient soit érodées bas un lavage ou restés in situ. Sous le vent soleil aveuglant et fouetter nous avons compilé une grande liste de localisations GPS de fossiles intéressants. La plupart de ces fossiles ont été collectés dans des sacs Ziploc, marqués et catalogué. Un site était un dépôt de masse à partir d'une ancienne rivière sinueuse. Nous pourrions dire cela de l'assortiment de fossiles et de la taille et la forme des granulés qui constituent la matrice de grès.

Nous installons notre camp un peu plus de la colline à partir du site le plus prometteur, en veillant à faire face aux portes de nos tentes (y compris celui qui a servi notre cuisine) sous le vent pour protéger nos choses des rafales de sablage occasionnelles de vent. Ensuite, nous avons commencé à introduire activement nos marteaux-piqueurs, des pics rocheux, de cinq livres marteaux, marteaux de roche, les ciseaux, les grands tournevis, pinceaux larges et pics dentaires assorties à l'enrobage de ces secrets tangibles. Au cours de travaux d'excavation, nous avons trouvé plusieurs fémurs, vertèbres, les côtes, Ungles (griffes de rapace), des impressions de la peau et des os creux qui appartenaient à des dinosaures non-aviaires du clade thérapodes. Nous avons également constaté quelques joyaux de paléontologie - fragments fossilisés rarement conservés des os qui avaient fait les crânes de dinosaures.

Lorsque nous avons découvert un fossile intéressante, nous avons peint avec Vinac, qui agit comme un adhésif et un stabilisateur qui renforce le fossile de l'intérieur. Lorsque le Vinac séché, nous avons couvert ses surfaces lisses avec des serviettes en papier froissé ou du papier de soie. Puis, après le mélange de plâtre et de l'eau dans les seaux de cinq gallons, nous nous sommes imprégnées serviettes en papier dans le mélange, puis délicatement couvert les fossiles avec eux. Vingt minutes plus tard, nous avons enveloppé l'ensemble du bloc de plâtre jute trempée protéger le fossile dans un grand casting, qui paléontologues appellent une «veste». Lorsque les vestes étaient secs, ils ont dû être reportées à notre véhicule pour le transport éventuel à notre musée.

À la fin de la journée nous sommes tous retournés au camp épuisé. Assis autour d'un feu, nous avons mangé des hamburgers et Nacho aromatisés Doritos tandis que nous observions encore une autre transition magique. Martha, une bénévole de longue date avec un garçon de huit ans dans le remorquage, sortit sa salière surdimensionné et se précipita partie de son contenu "Fire Magic Dust Crazy Uncle Billy" sur le feu. [3] Immédiatement, les flammes se sont brillante vert. Puis ils revinrent lentement et hypnotique à leur couleur familière, incitant Martha de verser un peu plus de poussière sur les bûches pétillantes.

Ce processus nous a portés à travers les phases du crépuscule civil, nautique et astronomique jusqu'à la nuit atteint pleine floraison. Shaula, le dard de la constellation Scorpious, avait grimpé à son plus haut point dans le ciel austral. Traînant derrière il était Sagittaire, qui aux yeux modernes se révèle comme une théière. Saillie du bec de cette théière, la Voie Lactée étiré comme un ruban brillant tout au long de le Cygne (la Croix du Nord) et Cassiopée, la reine. [4]

Il y avait une aire primitive tout autour de nous. Il se sentait comme si nous étions perdu dans le temps - comme si les flammes vertes attire notre regard ont le pouvoir de nous vaciller entre le présent et le passé profond. Le paysage autour de nous renforcer cette sensation. Il n'y avait aucun signe de la civilisation moderne - aucune lueur lointaine polluer le ciel de la nuit, pas de structures, des bâtiments, des lampadaires ou même des routes à l'intérieur de l'horizon observable. Les étoiles ont répondu à cette situation en devient si nombreuse et brillante qu'ils étaient presque tactile. La Voie lactée est si brillante qu'elle projette des ombres sous nous que nous nous éloignions de l'incendie.

Ce cadre serein avait le potentiel pour me connecter à quelque chose de beaucoup plus divin que un aperçu détaillé du Crétacé. Il avait le pouvoir de porter à concentrer les murmures faibles qui restent habituellement complètement dépassés par un lien de pensées emballement amplifiés. Comme la chaleur de la journée a terminé la décoloration et les grillons installa dans juste le bon rythme, ma transe commencé à se concentrer - me guider vers une pensée: que la clé pour déverrouiller la plupart des secrets clandestins de la nature a été caché dans le processus qui a été utilisé pour aider l'humanité découvrir les réponses aux questions que nous avions déjà reconstituées. Avoir le sentiment que je suis sur quelque chose, je commençai à raconter certaines de ces questions.

Comment tous ces os de dinosaures ne deviennent fossiles? Comment ne Fire Magic Dust Crazy Uncle Billy tourner le vert de feu? Comment expliquons-nous le ciel transformer la lumière du jour au coucher du soleil bleu orange, puis noir minuit? Comment ne le soleil produire son énergie?

Je l'avais appris les réponses à toutes ces questions, mais personne ne l'avais jamais fait remarquer pour moi que tous étaient liés de ces réponses ensemble par une base commune. Peut-être qu'il était trop basique à souligner, mais je ne l'avait jamais vraiment prêté attention sur le fait que tous nos réponses modernes reposent sur la quantification de la matière.

Comme je l'ai attendu pour assister à un autre météore, je pensais que sur les progrès science moderne a fait depuis qu'il est venu avec la conjecture que le monde est fait d'atomes. (Le mot «atome» vient du mot grec atomos, ce qui signifie indivisible ou insécable.) Alors je me demandais sur les mystères en suspens - Les questions de notre effort scientifique n'a pas encore été en mesure de répondre. Peut-être, je pense, la prochaine grande étape dans la compréhension est pas si différent des précédents. Peut-être que tout ce que nous avons à faire pour comprendre les mystères de la nature est encore supposer que la matière est pas la seule chose qui vient dans «atomes». Peut-être le vide, est pas vraiment tissu le plus fondamental de la nature. Peut-être qu'il est trop composée d'atomes.



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