Capitolo 4

Sezione 1: La natura di Spacetime Quantized

"Dio ha creato gli interi, tutto il resto è opera dell'uomo."

Leopold Kronecker


"L'unificazione della relatività e meccanica quantistica generale ci può condurre ad abbandonare l'idealizzazione dello spazio e del tempo continuo e di scoprire le" atomi "di spazio-tempo".

Theodore A. Jacobson


"Ogni fenomeno di meccanica quantistica ha un aspetto quantico che la rende discontinuo."

Gary Zukav [1]

Kaiparowits Plateau, Grand Staircase Escalante National Monument.

Ogni roccia racconta una storia. Alcuni parlano di eruzioni violente, impatti catastrofici, antichi fiumi, terremoti orogenici o lento raffreddamento batoliti cristallini, mentre gli altri sussurrano sugli ecosistemi antichi. A volte la potente forza di erosione protegge quegli antichi segreti sotto una montagna di roccia, contemporaneamente nascondendoli dai curiose creature a due gambe di cui sopra. Altre volte si lavora per scoprire le sepolture passate. Il problema è che quando l'erosione scopre un ricco quadro del passato non si ferma per rispetto dei segreti resurfacing. A meno che il record viene salvato, sarà presto distrutto e perduto per sempre.

Sperando di essere investigatori che viaggiano nel tempo abbiamo seguito le nostre mappe geologiche alla deposit più promettente di tesori. La nostra prospettiva territorio si estendeva dal lago Powell a Escalante. Strade asfaltate, senza successo, avevano penetrato questa regione perché è stato pesantemente piena di canyon e burroni. Arrampicata qualsiasi cresta avrebbe rivelato scenario di rocce frastagliate si estende l'orizzonte in tutte le direzioni. Altamente eroso roccia sterile ha definito l'intera area. E 'stata la Mecca del paleontologo perché era pieno di tesori che sono stati solo in attesa di essere scoperti.

Raggiungere la nostra destinazione richiesto un po 'di navigazione un po' esperto di strade sterrate non migliorate, lavaggi e letti di fiumi asciutti. Il nostro trasporto era un vecchio Pinter-intoppo camion dell'esercito con cattive shock che abbiamo chiamato 'la bestia'. E 'stata dura, stridula e spietato, ma è stato capace di arrivare a questa posizione remota.

Nella mia mente i tesori eravamo dopo erano più prezioso di piccole pepite d'oro. Questi segreti roccia incassato erano in grado di offrire piccoli scorci in un momento in cui le battaglie feroci ne seguì tra i dinosauri più grandi della storia. Ci hanno permesso di scrutare attraverso la clessidra di cambiamento che separava il lontano passato dal presente e arrivare a comprendere il mondo che le «terribili lucertole" vivevano. La partecipazione nella ricerca di questi tesori è stato misteriosamente divorante ed emozionante.

Eravamo in una corsa contro il tempo. Scorpioni e grilli temperatura ossessionato [2] erano state le uniche creature ai testimoni i segreti che erano già stati persi al vento e acqua e sole. Volevamo cambiare la situazione. Il nostro team di venti era composto da studenti di dinosauro paleontologia laureati, studenti universitari, cuochi, autisti, geologi, cercatori professionisti e volontari. Eravamo tutti qui su richiesta del paleontologo piombo, Scott Sampson. Per le prossime settimane, ci sarebbe dormire in tenda senza docce o bagni. In un primo momento ci piacerebbe trascorrere le nostre giornate vagando nel deserto con le tasche piene di snack, bottiglie d'acqua, martelli di roccia, Talkabouts e unità GPS. Poi ci sarebbe faticosamente iniziare a rimuovere tonnellate di roccia (con tutto, dalle scelte di roccia a martelli pneumatici alimentati a gas) dai migliori siti trovati in mezzo a noi. Durante la fase di prospettiva ognuno di noi avrebbe scoprire una miriade di ossa di dinosauro, fossili di tartaruga e resti fossili della foresta. Durante la fase di scavo il gruppo ha avuto la possibilità di portare alla luce una specie mai scoperta. In queste circostanze condizioni di massima è sufficiente aggiungere dettagli alla avventura.

I primi tre giorni sono stati spesi in giro la scansione del terreno per frammenti di ossa di dinosauro che aveva sia eroso giù un lavaggio o rimaste in situ. Sotto il vento sole accecante e frustate abbiamo compilato una lunga lista di posizioni GPS di fossili interessanti. La maggior parte di questi fossili sono stati raccolti in sacchetti Ziploc, tagged e catalogate. Un sito è stato un deposito di massa da un antico fiume tortuoso. Potremmo dire questo dal assortimento di fossili e la dimensione e la forma dei granuli che compongono la matrice di arenaria.

Noi preparammo campo appena oltre la collina dal sito più promettente, avendo cura di far fronte alle porte delle nostre tende (tra cui quella che serviva come la nostra cucina) in poppa per proteggere le nostre cose dalle raffiche occasionali di sabbiatura di vento. Poi abbiamo iniziato alacremente introdurre i nostri martelli pneumatici, picconi rock, cinque libbra mazze, martelli, scalpelli, roccia grandi cacciaviti, pennelli larghi e picconi dentali assortiti per l'involucro di questi segreti tangibili. Durante lo scavo abbiamo trovato diversi femori, vertebre, costole, ungles (artigli rapaci), impressioni pelle e ossa cave che appartenevano ai dinosauri non-avicoli del clade therapod. Abbiamo anche trovato alcune gemme paleontologia - frammenti fossilizzati raramente conservati di ossa che un tempo costituivano i teschi dei dinosauri.

Quando abbiamo scoperto un fossile interessante abbiamo dipinto con Vinac, che agisce come un adesivo e stabilizzante che rafforza il fossile dall'interno verso l'esterno. Quando il Vinac asciugata abbiamo coperto le sue superfici lisce con salviette di carta stropicciata o carta velina. Poi, dopo la miscelazione gesso e acqua in cinque gallone secchi, abbiamo imbevuto asciugamani di carta nel mix e poi delicatamente coperto i fossili con loro. Venti minuti più tardi, abbiamo avvolto l'intero blocco in gesso tela intrisa proteggere il fossile di un grande cast, che i paleontologi chiamano 'giacca'. Quando le giacche erano asciutte, hanno dovuto essere portato di nuovo al nostro veicolo per eventuale trasporto al nostro museo.

Alla fine della giornata siamo tutti tornati a campeggiare esaurito. Seduti attorno a un fuoco, abbiamo mangiato hamburger e nacho aromatizzato Doritos mentre guardavamo un altro passaggio magico. Martha, un volontario di lunga data con un otto-anno-vecchio ragazzo al seguito, tirò fuori il suo saltshaker sovradimensionato e si precipitò alcuni dei suoi contenuti "Magia del fuoco polvere di Crazy Zio Billy" sul fuoco. [3] Immediatamente, le fiamme girato brillante verde. Poi lentamente e ipnoticamente tornarono al loro colore familiare, spingendo Marta a versare un po 'di polvere sui registri scoppiettanti.

Questo processo ci portò attraverso le fasi del crepuscolo civile, nautico, astronomico e fino alla notte ha raggiunto piena fioritura. Shaula, il pungiglione della costellazione Scorpious, era salito al suo punto più alto nel cielo del sud. Trailing dietro era Sagittario, che agli occhi moderni si rivela come una teiera. Sporgente dal becco di questa teiera, la Via Lattea si estendeva come un brillante nastro tutto il percorso attraverso il Cigno Cygnus (la Croce del Nord) e Cassiopea, la regina. [4]

C'era un aire primordiale tutto su di noi. E siamo sentiti come perso nel tempo - come se le fiamme verdi disegno lo sguardo avevano il potere di sfarfallio noi tra il presente e il passato profondo. Il paesaggio intorno a noi ha rafforzato questa sensazione. Non c'erano segni della civiltà moderna - nessun bagliore lontano inquinare il cielo notturno, senza strutture, edifici, lampioni o anche strade nell'orizzonte osservabile. Le stelle ha risposto a questa diventando così numerose e brillanti che erano quasi tattile. La Via Lattea era così brillante che assegnò ombre sotto di noi mentre ci allontanavamo dal fuoco.

Questo ambiente sereno aveva il potenziale per me collegarsi a qualcosa di molto più divino di un assaggio dettagliata del Cretaceo. Aveva il potere di portare a fuoco le deboli sussurri che di solito rimangono completamente sopraffatto da un nesso di pensieri in fuga amplificati. Come il calore del giorno finito dissolvenza e grilli sistemati in proprio il giusto ritmo, il mio stato di trance ha cominciato a concentrarsi - mi guida verso un pensiero: che la chiave per svelare i segreti maggior parte dei clandestini della natura era nascosta nel processo che è stato utilizzato per aiutare l'umanità scoprire le risposte alle domande che avevamo già messo insieme. Avere la sensazione che ero a qualcosa, ho cominciato a raccontare alcune di queste domande.

Come ha fatto tutte quelle ossa di dinosauro diventano fossili? Come ha Magic Fuoco polvere Crazy zio Billy girare il verde fuoco? Come si spiega il cielo trasformandosi da luce blu al tramonto arancione e poi a mezzanotte nero? Come fa il sole produce la sua energia?

Avevo imparato le risposte a tutte queste domande, ma nessuno aveva mai mi ha fatto notare che tutte queste risposte erano legati tra loro da una base comune. Forse era troppo essenziale sottolineare, ma non aveva mai prestato attenzione al fatto che tutte le nostre risposte moderni basano sulla quantizzazione della materia.

Mentre aspettavo di assistere l'ennesima meteora, ho pensato al progresso della scienza moderna ha fatto da quando è venuto su con la congettura che il mondo è fatto di atomi. (La parola "atomo" deriva dal atomos parola greca, che significa indivisibile o uncuttable). Poi mi sono chiesto dei misteri in sospeso - le domande il nostro sforzo scientifico non era ancora stato in grado di rispondere. Forse, pensai, il prossimo grande passo nella comprensione non è poi così diverso da quelli precedenti. Forse tutto quello che dobbiamo fare per capire i misteri della natura rimanenti è scontato che la materia non è l'unica cosa che viene in 'atomi.' Forse il vuoto, non è proprio il tessuto fondamentale della Natura. Forse è troppo è composta di atomi.



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