Hoofdstuk 4

Deel 1: De Gekwantiseerde Aard van de ruimtetijd

"God schiep de gehele getallen, al het andere is het werk van de mens."

Leopold Kronecker


"De eenwording van de algemene relativiteitstheorie en de kwantummechanica kan leiden ons naar de idealisering van de continue ruimte en tijd te verlaten en de 'atomen' van de ruimte-tijd te ontdekken."

Theodore A. Jacobson


"Elke fenomeen in de kwantummechanica heeft een quantum aspect waardoor het discontinu maakt."

Gary Zukav [1]

Kaiparowits Plateau, Grand Staircase Escalante National Monument.

Elke steen vertelt een verhaal. Sommigen spreken van de gewelddadige uitbarstingen, catastrofale gevolgen, oude rivieren, orogene aardbevingen, of langzaam koelen kristallijne batholiths, terwijl anderen fluisteren over het oude ecosystemen. Soms is de sterke kracht van erosie beschermt die oude geheimen onder een berg van rock, ze tegelijkertijd verbergen van de merkwaardige tweebenige wezens boven. Andere tijden werkt het verleden begraven ontdekken. Het probleem is dat wanneer erosie onthult een rijke tableau van het verleden niet onderbreken uit respect voor de resurfacing geheimen. Tenzij het record wordt gered, zal het snel worden vernietigd en voor altijd verloren.

In de hoop om tijdreis-detectives zijn we gevolgd onze geologische kaarten om de meest veelbelovende deposite schatten. Onze potentiële grondgebied strekte zich uit Lake Powell naar Escalante. Verharde wegen had tevergeefs doorgedrongen deze regio, want het was zwaar bezaaid met canyons en geulen. Klimmen elke nok zou landschap van grillige rotsen die zich uitstrekt tot aan de horizon in alle richtingen zichtbaar. Sterk geërodeerd kale rots gedefinieerd het hele gebied. Het was Mekka een paleontoloog, omdat het werd doorzeefd met schatten die gewoon stonden te wachten om ontdekt te worden.

Het bereiken van onze bestemming vereist sommige enigszins ervaren navigatie van onverharde onverharde wegen, wast en droge rivierbeddingen. Onze vervoer was een oude Pinter-hapering legertruck met slechte schokken die we wel 'het beest'. Het was ruw, piepende en meedogenloos, maar het staat om ons naar deze afgelegen locatie was.

In mijn gedachten de schatten we zochten waren waardevoller dan kleine klompjes goud. Deze rock-ingekapseld geheimen waren in staat om het aanbieden van kleine glimp in een tijd waarin woeste gevechten volgde tussen de geschiedenis van de grootste dinosaurussen. Ze stelde ons in staat te turen door de zandloper van verandering die het verre verleden gescheiden van het heden en komen aan de wereld dat het 'verschrikkelijke hagedissen' woonde in. Deelname aan de zoektocht naar deze schatten is op mysterieuze wijze alles verterende en spannend te begrijpen.

We waren in een race tegen de tijd. Schorpioenen en temperatuur geobsedeerd krekels [2] was de enige wezens getuigen de geheimen die al had verloren aan de wind en water en zon geweest. We wilden dat veranderen. Ons team van twintig werd gemaakt van dinosaurus paleontologie afgestudeerde studenten, studenten, koks, chauffeurs, geologen, professionele goudzoekers en vrijwilligers. We waren hier op verzoek van lood paleontoloog, Scott Sampson. Voor de komende weken zouden we slapen in tenten met geen douches of badkamers. In eerste instantie zouden we onze dagen doorbrengen zwerven de woestijn met zakken vol snacks, flessen water, rock hamers, Talkabouts en GPS-eenheden. Dan zouden we moeizaam beginnen met het verwijderen ton steen (met alles van rock picks naar gas aangedreven sloophamers) van de beste sites vinden onder ons. Tijdens het vooruitzicht fase elk van ons een overvloed van dinosaurus botten, schildpad fossielen en versteende bos resten zouden ontdekken. Tijdens de opgraving fase had de groep de kans om een ​​eerder onontdekte diersoorten ontgraven. Onder deze omstandigheden ruwe omstandigheden enkel detail toe te voegen aan het avontuur.

De eerste drie dagen waren rondlopen scannen van de grond voor dinosaurus botfragmenten die ofwel had uitgehold in een wassen of bleef in situ. Onder de verblindende zon en zweepslagen wind we samengesteld een grote lijst van GPS-locaties van interessante fossielen. De meeste van deze fossielen werden opgevangen in Ziploc zakken, gelabeld en gecatalogiseerd. Een site was een massa storting van een oude meanderende rivier. We konden vertellen uit het assortiment van fossielen en de grootte en vorm van de granules die het zandsteen matrix.

We zetten ons kamp net over de heuvel van de meest veelbelovende site, en zorg ervoor dat de deuren van onze tenten (inclusief degene die diende als onze keuken) geconfronteerd met de wind mee om onze spullen te beschermen tegen de occasionele zandstralen windstoten. Dan druk begonnen introduceren we onze sloophamers, rock picks, £ 5 mokers, rots hamers, beitels, grote schroevendraaiers, brede penselen en diverse tandheelkundige picks aan de omhulsel van deze tastbare geheimen. Tijdens de opgraving vonden we een aantal scheen-, wervels, ribben, ungles (roofvogel klauwen), huid indrukken en holle botten die behoorde tot de niet-aviaire dinosauriërs van de therapod clade. We vonden ook een paar paleontologie juweeltjes - zelden bewaard versteende fragmenten van botten die eens deel uitmaakten van de schedels van de dinosaurussen.

Wanneer we ontdekt een interessante fossiele we beschilderd met Vinac, die fungeert als een lijm en stabilisator dat het fossiel versterkt van binnen naar buiten. Wanneer de Vinac gedroogde we bedekt zijn gladde oppervlakken met verfrommelde papieren handdoeken of tissue papier. Dan, na het mengen van gips en water in de vijf liter emmers, we gedrenkt papieren handdoekjes in de mix en vervolgens subtiel bedekt de fossielen met hen. Twintig minuten later, we wikkelde het hele blok in het gips doorweekt jute bescherming van het fossiel in een grote cast, die paleontologen noemen een 'jasje'. Toen de jassen droog waren, moesten ze terug naar ons voertuig worden vervoerd voor eventuele transport naar ons museum.

Aan het eind van de dag dat we allemaal terug naar kamperen uitgeput. Zitten rond een vuur, we aten hamburgers en nacho op smaak Doritos terwijl we keken nog een magische overgang. Martha, een lange tijd vrijwilliger met een acht-jarige jongen op sleeptouw, trok haar oversized zoutvaatje en stormde een aantal van de inhoud ervan "Crazy Uncle Billy's Magic Fire Dust" boven het vuur. [3] onmiddellijk, de vlammen draaide briljante groen. Toen ze langzaam en hypnotiserende keerden terug naar hun vertrouwde kleur, wordt gevraagd Martha om wat meer stof giet op de knetterende logs.

Dit proces uitgevoerd ons door de fasen van de burgerlijke, nautische en astronomische schemering tot de nacht bereikt volle bloei. Shaula, de angel van het sterrenbeeld Scorpious, was geklommen tot het hoogste punt in de zuidelijke hemel. Achter bij het Boogschutter, die naar de moderne ogen openbaart zich als een theepot. Uitsteken van de tuit van de theepot, de Melkweg strekte zich als een briljante band helemaal door Cygnus de Zwaan (de Noordelijke Kruis) en Cassiopeia, de koningin. [4]

Er was een oer aire alles over ons. Het voelde alsof we verloren in de tijd - alsof de groene vlammen tekenen onze blik had de macht om ons te flikkeren tussen de huidige en de diepe verleden. Het landschap om ons heen versterkt dit gevoel. Er waren geen tekenen van de moderne beschaving - geen verre gloed vervuilende de nachtelijke hemel, geen structuren, gebouwen, straatlantaarns of zelfs wegen binnen de waarneembare horizon. De sterren reageerde op deze door steeds zo talrijk en schitterend dat ze bijna tastbaar. De Melkweg was zo helder dat het werpen schaduwen onder ons als we liepen weg van de brand.

Deze serene omgeving had het potentieel om mij te verbinden met iets veel goddelijke dan een gedetailleerde glimp van het Krijt. Het had de macht om te brengen aan de zwakke fluistert die meestal volledig overweldigd door een nexus van versterkte weggelopen gedachten blijven concentreren. Als de hitte van de dag klaar vervagen en de krekels beslecht in het juiste ritme, mijn trance begon te richten - begeleiden mij om één gedachte: dat de sleutel tot het ontsluiten van de natuur de meest clandestiene geheimen verborgen was in het proces dat werd gebruikt om de mensheid te helpen Ontdek de antwoorden op de vragen die we hadden al samengevoegd. Het gevoel dat ik iets op het spoor, begon ik een aantal van die vragen te vertellen.

Hoe hebben al die dinosaurus botten fossielen worden? Hoe werkt Crazy Uncle Billy's Magic Fire Dust draai het vuur groene? Hoe gaan we de lucht transformeren van daglicht blauw tot zonsondergang oranje en vervolgens middernacht zwarte verklaren? Hoe werkt de zon produceert zijn energie?

Ik had de antwoorden op al deze vragen geleerd, maar niemand had mij erop gewezen dat al deze antwoorden met elkaar werden verbonden door een gezamenlijke stichting. Misschien was het te basic te wijzen, maar ik had nooit echt aandacht besteed aan het feit dat al onze moderne antwoorden rekenen op de kwantisering van de materie.

Terwijl ik wachtte nog een meteoor getuige, dacht ik na over de vooruitgang die de moderne wetenschap heeft gemaakt, omdat het kwam met het vermoeden dat de wereld is gemaakt van atomen. (Het woord "atoom" komt van het Griekse woord atomos, wat betekent ondeelbaar of uncuttable.) Toen vroeg ik me af over de openstaande mysteries - de vragen van onze wetenschappelijke inspanningen nog niet kunnen beantwoorden geweest. Misschien, dacht ik, de volgende grote stap in het begrip is niet zo verschillend van de vorige. Misschien is alles wat we moeten doen om de natuur de resterende mysteries begrijpen is veronderstellen dat materie is niet het enige ding dat komt in 'atomen.' Misschien is het vacuüm, is niet echt het meest fundamentele stof natuur. Misschien is het ook is samengesteld uit atomen.



Pagina's: 1 2 3