Kapittel 1

Del 1: Å se problemet.

"Se inn i naturen, og da vil du forstå det bedre."
Albert Einstein


"Kanskje det vi først og fremst trenger er litt subtil endring i perspektiv - noe som vi alle har savnet ..."

Roger Penrose

Vermilion klipper. Første lyset på Thanksgiving Day.

Morgendugg dryppet fra de knappe gresstrå, fylle forsiktig luften med den nostalgiske duften av våt jord. I slow motion atmosfæren danset om oss, wafting bitter duft av nærmeste Sagebrush til våre neseborene. Himmelen motvillig ga opp den siste av sine stjerner, men det vil ta ytterligere tre timer for solen for å fullføre sitt klatre over høye klipper som omringet oss. Våre telt ble mørbanket i et lite felt, en som kunne kreve mer enn en tomme av matjord. I denne tynt teppe beskjeftiget små maur seg å føre krig. Ovenfor, to hvite sommerfugler uberegnelig drev gjennom usynlige virvler. Huk på bakken jeg så små gule prikker løse inn de fire-petaled blomster av Violet Sagebrush, ikke mer enn en centimeter i diameter. Svalende natt begynte å visne. Det var ingen tid å miste.

De høye klippene dratt skyline inn en taggete nysgjerrighet rende oss ubemerket i sine formidable skygger. Våre spennende bygget, så vi kollapset teltene våre og nøye balansert seksti pounds av forsyninger som fylte hver av våre ryggsekker. Etter pakkebånd på vårt utstyr vi fulgt en liten sand gangsti. Innen minutter førte det oss til en bresprekk - en gateway som ville begynne turen. Proporsjonene forrådt heten beskyttet, men våre hjerter levendegjort med vissheten om at denne fire-fot bred terskel bevoktet en førti mil labyrint av kronglete rock. Inside, en magisk glimt av Nature ventet oss. Vi stanset et øyeblikk og lyttet til de svake whispers som kommer fra munnen på vår sti. Så, med store øyne, seks av oss kom inn i verdens lengste spor canyon.

Våre store pakker hadde forvandlet oss til en enkelt fil linje med klønete gigantene, knapt i stand til å presse gjennom fjellvegger. Forsteinede virvler av oransje og rødt jutted innover og deretter utover, noen ganger kile våre pakker så tett at vi kunne gi vår vekt på fjellveggene og dingle beina under. Stien under oss var sandstrender og kjølig å ta på. Ekko av våre fotspor ble formbare, endre deres tone og tråkkfrekvens med hver vri og sving. Hver seksjon støpt klang og demping av våre bevegelser på sin egen måte. Desert lakk dryppet ned sandstein lerret, dekker den med oser striper av svart, en gave fra bakterien høyt over som tilbrakte sine liv basking i sollys av canyon er rim venter på neste regenererende regnstorm. Gamle historier av flotte jakter og farlige farer ble markert på veggene i form av helleristninger. Foretelling. Advarsel. Dette stedet var en glemt overgangsrite, en portal inn i evigheter for lengst forbi, en inngangsport til et annet sett med regler.

Her var alt rolig. Hvert trinn ble pepret med en ukjent blanding av sensasjon. Det føltes som om vi var inne Naturens timeglass. En jevn strøm av sand sildret ned fra flis av himmelen over. Hver lyd vridd og slått før falming i bakgrunnen koret av ekko. Og når som helst kunne alt bli snudd på hodet.

Som veien ned, veggene klatret høyere og høyere, og den verden vi visste forsvant. Det var ingen vind, men vi kunne føle luften motsette vår inntrenging. Det var ingen direkte sollys, men vi var omgitt av strålende mønstre av oransje og rødt. Trinn etter trinn veggene fortsatte å klatre. Overhead vi ser store råtnende trær som ble tvangs kilt sidelengs mellom fjellvegger. De var uunngåelig varsler, ikke-så-subtile påminnelser om flom som rutinemessig skåret denne skjønnheten. De vitnet om den voldelige og uforutsigbar kraft som etset dette stedet og den ruvende vegg av vann som kan være med oss ​​når som helst.

Dette var et landskap i evig forandring. Hver fotavtrykk var en første, hver vista uberørt. Bergartene luktet av barndomsminner blandet med drømmer om å utforske Mars. Løftet om piercing sløret av naturens dypeste hemmeligheter hang gravid i luften, venter på oss å runde neste sving.

Shadows danset hele dagen, motstå solens forsøk på å skimte stien under oss. De dypeste arr holdt kompleksiteten i dette riket skjult fra nysgjerrige kule ovenfor. Jo mer vi kom ned, jo mer tid forrådte oss. Før vi visste det skyfri filament av blått over falmet og stjernene begynte å gjenvinne stripe av himmelen. Vi tente vår sti med hodelykter og presset fremover. Da vi kom over en liten sand bar vi endelig stoppet og slo leir. Så, som en liten overraskelse for de to av oss som var amerikanere, vår selvutnevnt leder, som også var feltet guide for våre dinosaur ekspedisjoner, begynte å koke prepackaged kalkun og øyeblikkelig poteter for en celebratory Thanksgiving middag.

Den ett pund komfyr utført perfekt, men det var forsvarsløs mot konstant percolating sand fra verden over. Vår kokk var overbevist om at å prøve å unngå det uunngåelige spotter var en unødvendig ulempe. Selv om hans potten hadde et lokk, gjorde han ikke gidder å bruke det. Han sa at et halvt pund av skitt vil bidra til å fylle oss opp, og at vi ikke ville engang merke sin tilstedeværelse hvis vi tygget uten å la våre tenner touch - et triks han lærte på Madagaskar. Angivelig den teknikken som kreves litt øvelse for å perfeksjonere.

Som vi våknet, morgenluften hadde en bit til det at vi kan like godt ha vært på Mars. Den eneste umiddelbare tegn på at vi fortsatt var på jorden var en enkelt patch av Sagebrush, som ble motvillig dobling som en provisorisk klessnor. Vi hadde drapert sokkene over bush sent forrige natt i håp om å lufte dem ut. Det fungerte ikke helt som vi hadde håpet. Alle våre sokker ble nå frosset og formet som Dr. Seuss pretzels. Mia, den yngste i vår gruppe og en utendørs eventyr forfatter, fanget hennes sokker og tappet dem mot en stein til å bøye noen av isen ut. Kollisjonen hørtes ut som tapping av et metall øks. Det var morsomt før vi innså at Mr. Sandy Poteter var ikke sannsynlig å la noen frosne sokker få oss bak skjema. På dette trodde vi egge forgjeves å tine dem ut.

Etter at vi fortærte noen prepackaged mat begynte vi bli kjent oss selv med de unike skrikene som folk gjør når de prøver å kile føttene i sokkene forsterket med små, skarpe tråder av is. Det var all oppmuntring vi trengte for å komme i bevegelse.

Canyon hadde utvidet til omtrent femti fot fra vegg til vegg. En liten bekk flettet seg gjennom løypa, fyller luften med beroligende ekko av gurgling vann. Overhead, raven renkespill squawked med latter på jordboerne fanget i sin labyrint under.

Svingene ble mer avrundet nå, rett-aways lenger. De åpne områder gjort oss føler enda mindre. Vi var som små maur gjør vei mellom to uforkortet ordbøker fordelte bare et par fingre fra hverandre. Flettene av vann ble mer og mer tettvevd, konsentrere seg i midten av vår sti. Den myke tørr sand langsomt ble hardt pakket og fuktig. Alt begynte å våkne. Alle rundt oss kunne vi føler en dyp vibrasjon. Luften var å fylle med liv, flytte akkurat nok til å rasle håret på baksiden av halsen. Da vi gikk, ble vibrasjonen hørbar som en svak rumling lyd. Med hvert trinn vokste det høyere og raslende luft utviklet seg til en lek. Det ble raskt klart at vi nærmer kilden til alt dette oppstyret.

Etter avrunding enda en sving, fant vi oss selv står foran en lang korridor av ruvende rock som ble overbevisende på audition for den neste Indiana Jones-filmen. I langt avstanden vår sti ble avkortet av en annen vegg av rock. Ved å trykke på, begynte beina å tine og detaljene i innsnevring sakte begynte å løse. Canyon plutselig slått sammen til en hovedpulsåre (bare tjue fot bred på dette punktet). Her stien forsvant under en fot og en halv av iskalde vannet som cresting ekko gjenklang i hele rocke korridorer for miles. Stepping i det iskalde strømmer, var jeg overveldet av en følelse av at jeg hadde nettopp gått inn i en verden som var helt uvitende om noen standarder eller pålagt avvik.

Slå til høyre i krysset vi fulgt rennende vann. Jeg følte meg helt malplassert i denne merkelige underverden hiet. Vann ble virvler rundt mine numbed ben, med gjenklang som det plaget mot steinene fremover. Echoes vokste høyere og høyere, fylle i den melodiske diskant av naturens mest recondite sang. Dette mesterverket var langt mer levende enn noe jeg hadde forestilt meg. Bakken var vann, himmelen var rock, og alt kom sammen som en bisarr surrealistisk maleri pågår. Det var ukjent og mystisk.

Ved lunsjtid vi nådd en semi-tørr sand bar med en stein-formet benk. En stråle av kaldt rent vann, så tykk som en strøm fra en hageslange, skutt ut av canyon veggen og buet over to forvitret seter. Jeg fjernet min pakke, satte seg ned, og prøvde å ta det hele i.

"Det vakreste opplevelsen vi kan ha er mystisk. Det er den grunnleggende følelser som står ved vuggen til all sann kunst og vitenskap. Han til hvem dette uttrykket er en fremmed, som ikke lenger kan lure på og stå henført i ærefrykt, er så godt som død, en slokket ut stearinlys. "

Albert Einstein [1]

Dette var min første erfaring med vandring gjennom en slot canyon. Jeg hadde aldri før sett Nature på denne måten. Det var så forskjellig fra hva jeg hadde forventet at jeg hadde problemer med imaging hvor jeg ville forklare denne fremmede verden da jeg kom hjem. Jeg lurte på hvordan jeg kunne nøyaktig bilde av den fulle skjønnheten i denne hemmelige riket til noen som ikke har noen sammenheng ved å jorde den beskrivelsen. Dette spørsmålet førte meg til flere spørsmål.

Er det mulig å avsløre skjønnheten i naturen uten å oversette at skjønnhet inn i form av menneskelige sanser? Er det mulig å formidle hva naturen ser ut uten å konstruere et bilde? Etter at jeg grunnet på disse spørsmålene, innså jeg at for oss å bryte vår intuisjon rundt den naturlige verden må vi finne en måte å fortelle at riket til våre sanser. Bokstavelig talt, hvis vi ønsker å vite hva naturen ser ut så må vi konstruere et bilde. Som Steven Strogatz velformulert sier det, "uten direkte visualisering vi er dynamisk blind." (Strogatz, "de neste femti årene," s. 123.)

For å utforske dette punktet antar at jeg tok et digitalt bilde av hva vi kalt "The Fountain of Buckskin Gulch", og deretter presentert digital informasjon fra det bildet, den rå sekvens av enere og nuller, til noen. Ville hjelpe at uoversatt informasjon dem se fontenen? Dette er mer enn bare et spørsmål om leksikon, semantikk eller syntaks - det er et spørsmål om tilkobling. Med andre ord, hvis jeg prøvde å presentere en fasett av naturens skjønnhet til noen uten å oversette denne informasjonen inn i en skjerm som kan være direkte opplevd av minst én av sansene, så hvordan kunne jeg noensinne forvente mottakeren av denne informasjonen til fullt ut forstå at skjønnhet?

Einstein adressert dette problemet mer poetisk da han sa: "eksisterer Kunnskap i to former - livløs, lagret i bøker, og i live i menneskenes bevissthet. Den andre formen ... er det viktig en. "Vi kan bare få denne andre formen når vi utvide rekkevidden av vår intuisjon inn i dypet av naturens hemmeligheter. Men for å gjøre dette trenger vi en konseptuell portal som er i stand til å avduke et rikere kartet.

Denne erkjennelsen fremhever et grunnleggende problem i tilnærmingen tatt av moderne fysikk. For de siste tiårene, har teoretikere og matematikere jobbet med å konstruere en ramme av natur som er i stand til matematisk kombinere beskrivelsene av generell relativitet og kvantemekanikk under samme rubrikk. (Vi vil diskutere disse teoriene i detalj senere.) Dette arbeidet har fokusert på oppgaven med å organisere naturens data inn i en selv konsekvent montering - som enere og nuller av et digitalt bilde. Problemet er at denne induktive tilnærmingen ikke oppmuntre, enn si kreve, oppdagelsen av en konseptuell portal.

Selv om fysikere var å en dag konkludere med at deres forsamlingen var matematisk korrekt, ville det ikke faktisk øke vår evne til å virkelig forstå naturen med mindre det ble oversatt til en slags bilde. Derfor, siden det er egentlig det bildet som vi er ute etter, kanskje det er på tide for oss å vurdere hvorvidt denne satsingen kan bære mer frukt under en annen tilnærming. Spesielt for å maksimere sjansene for å fullføre vårt mål om å intuitivt fatte naturens komplett form, kanskje vi bør følge ledelsen av unge Einstein og gå tilbake til en deduktiv konseptuell tilnærming. Kanskje det er på tide for oss å plassere vårt fokus på å bygge et rikere kart av fysisk virkelighet. Hvis vi ikke gjør det, så alt av naturens forseggjorte arrangementer kan godt forbli for alltid gjemt i obskure matematikk og ugjennomtrengelige sekvenser av data. [2]

Mens jeg satt ved fontenen omgitt av melodiske purls og dansende skygger, disse tankene ekko gjennom hodet mitt. Det ble plutselig klart for meg at det vi trenger er et nytt bilde av Nature - en i stand til skildrer sine dypeste symmetrier og skjønnhet. Vi trenger et kart som kan presentere våre sanser til hva som ligger utenfor deres erfaringer. Vi trenger en innsikt som forvandler vår intuisjon og åpne øynene for den fantastiske enkelhet som ligger under den verden vi kjenner og en verden av forvirrende mysterier. Det må forene alt rundt oss og gjøre følelse av det hele. Men hvordan oppnår vi et slikt kart? Hvordan kan vi løfte det sløret av uvitenhet?

La oss begynne vår søken etter svaret på det spørsmålet ved å undersøke historien kartet har vi arvet.



Sider: 1 2 3 4