Kapittel 4

Seksjon 1: kvantisert Nature of Spacetime

"Gud skapte heltall, er alt annet arbeidet med mannen."

Leopold Kronecker


"Den samlingen av den generelle relativitetsteorien og kvantemekanikken kan føre oss til å forlate den idealisering av kontinuerlig plass og tid og å oppdage den" atomer "av rom-tid."

Theodore A. Jacobson


"Hver fenomen i kvantemekanikken har et kvantesprang aspekt som gjør det usammenhengende."

Gary Zukav [1]

Kaiparowits Plateau, Grand Staircase Escalante National Monument.

Hver stein forteller en historie. Noen snakker om voldsomme utbrudd, katastrofale konsekvenser, gamle elver, orogenic jordskjelv, eller sakte avkjøling krystallinske batholiths, mens andre hviske om gamle økosystemer. Noen ganger mektig kraft av erosjon beskytter de gamle hemmeligheter under et fjell av stein, samtidig skjule dem fra nysgjerrige tobeinte skapninger ovenfor. Andre ganger fungerer det å avdekke siste begravelser. Problemet er at når erosjonen avdekker en rik tablå fra fortiden spiller det ingen pause ut av respekt for de resurfacing hemmeligheter. Med mindre posten er reddet, vil det raskt bli ødelagt og tapt for alltid.

Håper å være tids reiser detektiver vi fulgt våre geologiske kart til de mest lovende deposite av skatter. Vår prospektive område strakte seg fra Lake Powell til Escalante. Asfalterte veier hadde hell trengt denne regionen fordi det var tungt pepret med kløfter og raviner. Klatring noen åskam ville avsløre landskap av forrevne klipper strekker seg til horisonten i alle retninger. Meget erodert goldt stein definert hele området. Det var en paleontolog Mekka fordi det ble pepret med skattene som ble bare venter på å bli oppdaget.

Nå våre mål kreves noen noe dyktig navigering av unimproved grusveier, vasker og tørre elveleier. Våre transport var en gammel Pinter-stikk hær lastebil med dårlige sjokk som vi kalt "dyret". Det var grov, squeaky og uforsonlige, men det var i stand til å få oss til denne avsidesliggende sted.

I mitt sinn skattene vi var etter var mer verdifullt enn små nuggets av gull. Disse rock-innkapslet hemmeligheter var i stand til å tilby små glimt inn i en tid da voldsomme kampene fulgte mellom historiens største dinosaurene. De gjorde oss i stand til å kikke gjennom timeglasset for endring som skilte en fjern fortid fra nåtid og kommer til å forstå verden at de "forferdelige øgler 'levde i. Å delta i letingen etter disse skattene ble på mystisk altoppslukende og spennende.

Vi var i et kappløp mot tiden. Skorpioner og temperatur besatt sirisser [2] hadde vært de eneste skapninger til vitner hemmelighetene som allerede var gått tapt til vind og vann og sol. Vi ønsket å endre det. Vårt team av tjue var består av dinosaur paleontologi hovedfagsstudenter, lavere grads studenter, kokker, sjåfører, geologer, profesjonelle utbyggere og frivillige. Vi var alle her på anmodning fra ledelsen paleontolog, Scott Sampson. For de neste ukene, vil vi være å sove i telt med ingen dusj eller bad. Ved første vi ville tilbringe våre dager vandrende ørkenen med lommene fulle av snacks, vann flasker, stein hammere, Talkabouts og GPS-enheter. Da ville vi møysommelig begynne å fjerne tonnevis av stein (ved hjelp av alt fra plukker stein til gassdrevne jack Hammer) fra de beste nettstedene som finnes blant oss. Under utsiktene fase hver av oss vil oppdage en overflod av dinosaur bein, skilpadde fossiler og fossile skog rester. Under utgravingen fasen hadde gruppen mulighet til å grave opp en tidligere uoppdagede arter. Under disse omstendigheter tøffe forhold bare legge detalj til eventyret.

De første tre dagene ble brukt til å vandre rundt skanning bakken for dinosaur bein fragmenter som enten hadde erodert ned en vask eller forble in situ. Under den blendende sol og pisking vind vi satt sammen en stor liste over GPS steder interessante fossiler. De fleste av disse fossilene ble samlet inn i Ziploc poser, merket og katalogisert. Ett område var en masse innskudd fra en gammel buktende elv. Vi kunne fortelle dette fra et utvalg av fossiler og størrelsen og formen av granulene som utgjør sandstein matrisen.

Vi setter opp leir like over bakken fra det mest lovende området, og pass på å møte de dørene til våre telt (inkludert den som tjente som vårt kjøkken) vindretningen for å beskytte våre ting fra de sporadiske sandblåsing vindkastene. Da vi travelt begynte å introdusere våre jack Hammer, rock plukker, five pund slegger, rock hammere, meisler, store skrutrekkere, brede pensler og diverse dental plukker til innstøping av disse konkrete hemmeligheter. Under utgravingen fant vi flere lårben, vertebrae, ribbeina, ungles (raptor klør), hud inntrykk og hule bein som tilhørte de ikke-avian dinosaurer av therapod clade. Vi fant også noen paleontologi gems - sjelden bevarte fossile fragmenter av bein som en gang gjorde opp skallen på dinosaurer.

Når vi avdekket en interessant fossil vi malte det med Vinac, som fungerer som et lim og stabilisator som styrker fossil fra innsiden og ut. Når Vinac tørket vi dekket sine glatte overflater med sammenkrøllet papirhåndklær eller silkepapir. Så, etter å blande gips og vann i fem gallon bøtter, dynket vi tørkepapir i miksen, og deretter delikat dekket fossiler med dem. Tjue minutter senere, pakket vi hele blokken i gips gjennomvåt burlap beskytte fossil i en stor cast, som paleontologene kaller en "jakke". Når jakker var tørre, de måtte bæres tilbake til bilen vår for eventuell transport til vårt museum.

På slutten av dagen vi alle tilbake til leiren utmattet. Å sitte rundt et bål, vi spiste hamburgere og nacho flavored Doritos mens vi så enda en magisk overgang. Martha, en lang tid frivillig med en åtte år gammel gutt på slep, dro ut hennes store saltshaker og stiplede noen av dens innhold "Crazy Uncle Billy Magic Brann Dust" over brannen. [3] Umiddelbart flammene slått strålende green. Så de sakte og hypnotisk returnert til sin velkjente farger, spørre Martha å helle litt mer støv på den knitrende logger.

Denne prosessen gjennomført oss gjennom faser av sivil, nautisk og astronomisk skumring før natten nådde full blomst. Shaula, stinger av stjernebildet Scorpious hadde klatret til sitt høyeste punkt i den sørlige himmelen. Følgende bak det var Skytten, som til moderne øyne avslører seg som en tekanne. Stikker ut fra tuten av tekanne, Melkeveien strukket ut som en strålende bånd hele veien gjennom Cygnus Swan (Northern Cross) og Cassiopeia, dronningen. [4]

Det var en ur-aire alt om oss. Det føltes som om vi var tapt i tid - som om de grønne flammer tegning blikket hadde makt til å flimre oss mellom nåtid og dypt fortiden. Naturen rundt oss forsterket denne følelsen. Det var ingen tegn til moderne sivilisasjon - ingen fjern skinnet forurensende nattehimmelen, ingen strukturer, bygninger, gatelykter eller veier innenfor den observer horisonten. Stjernene svarte på dette ved å bli så mange og strålende at de var nesten taktile. Melkeveien var så lyse at det kaster skygger under oss så vi gikk bort fra brannen.

Denne rolige omgivelser hadde potensial til å koble meg til noe langt mer guddommelig enn et detaljert innblikk i kritt. Det hadde makt til å bringe fokusere svak hvisking som vanligvis forblir helt overveldet av et kraftsenter for forsterkede løpske tanker. Som varmen av dagen ferdig falming og sirisser avgjort i akkurat riktig rytme, begynte min trance å fokusere - guiding meg til en tanke: at nøkkelen til å låse opp naturens mest hemmelige hemmeligheter var gjemt i den prosessen som ble brukt til å hjelpe menneskeheten finne svarene på spørsmålene vi hadde allerede sydde sammen. Å ha følelsen av at jeg var inne på noe, begynte jeg å fortelle om noen av disse spørsmålene.

Hvordan fikk alle disse dinosaur bein blir fossiler? Hvordan Crazy Uncle Billy Magic Brann Dust slå brannen grønt? Hvordan kan vi forklare himmelen trans fra dagslys blå til solnedgang oransje og deretter midnatt svart? Hvordan solen produsere sin energi?

Jeg hadde lært svar på alle disse spørsmålene, men ingen noensinne hadde pekt ut for meg at alle disse svarene ble knyttet sammen av en felles fundament. Kanskje var det også grunnleggende for å påpeke, men jeg hadde egentlig aldri betalt oppmerksomhet til det faktum at alle våre moderne svar stole på kvantisering av saken.

Mens jeg ventet å være vitne til enda en meteor, tenkte jeg om fremdriften moderne vitenskap har gjort siden den kom opp med formodning om at verden er laget av atomer. (Ordet "atom" kommer fra det greske ordet atomos, som betyr udelelig eller uncuttable.) Så jeg lurte på om de utestående mysterier - spørsmålene våre vitenskapelig bestrebelse hadde ennå ikke vært i stand til å svare. Kanskje, tenkte jeg, er den neste store skritt i forståelse ikke så forskjellig fra de forrige. Kanskje alt vi trenger å gjøre for å forstå naturens øvrige mysterier er anta at saken er ikke den eneste som kommer i "atomer". Kanskje vakuum, er egentlig ikke naturens mest grunnleggende stoff. Kanskje det også er sammensatt av atomer.



Sider: 1 2 3