Capítulo 4

Seção 1: A Natureza da Quantized Spacetime

"Deus criou os inteiros, tudo o resto é obra do homem."

Leopold Kronecker


"A unificação da relatividade ea mecânica quântica gerais podem levar-nos a abandonar a idealização do espaço contínuo e tempo e descobrir os" átomos "do espaço-tempo."

Theodore A. Jacobson


"Todo fenômeno na mecânica quântica tem um aspecto quântico que torna descontínua."

Gary Zukav [1]

Kaiparowits Plateau, Grand Staircase Escalante National Monument.

Cada pedra conta uma história. Alguns falam de erupções violentas, impactos cataclísmicos, rios antigos, terremotos orogenic, ou lentamente arrefecimento batólitos cristalinas, enquanto outros sussurram sobre os ecossistemas antigos. Às vezes, a poderosa força da erosão protege os segredos antigos sob uma montanha de rocha, simultaneamente, escondendo-os de as criaturas de duas pernas curiosos acima. Outras vezes ele trabalha para descobrir enterros passadas. O problema é que quando a erosão descobre um rico quadro do passado que não fazer uma pausa fora do respeito para os segredos resurfacing. A menos que o registro é resgatado, ele vai rapidamente ser destruído e perdido para sempre.

Na esperança de ser detetives que viajam no tempo, seguimos os nossos mapas geológicos para o deposite mais promissor de tesouros. Nosso território se estendia desde prospectivo Lake Powell para Escalante. As estradas pavimentadas, sem sucesso, penetrou nesta região porque era muito cheio de canyons e voçorocas. Escalada qualquer cume revelaria cenário de pedras irregulares que se estendem até o horizonte em todas as direções. Altamente erodida pedra estéril definida toda a área. Foi a Meca de um paleontólogo porque ele estava cheio de tesouros que estavam apenas esperando para ser descoberto.

Atingindo o nosso destino necessária alguma navegação um pouco hábil de estradas de terra não melhoradas, lavagens e leitos secos de rios. Nosso transporte foi um caminhão do exército pinter-engate velho com maus choques que chamamos de "a besta". Foi áspero, estridente e implacável, mas foi capaz de chegar-nos a este local remoto.

Na minha mente os tesouros que estavam atrás eram mais valioso do que pequenas pepitas de ouro. Estes segredos encerrados-rock eram capazes de oferecer pequenos vislumbres em um momento em que as batalhas ferozes se seguiu entre maiores dinossauros da história. Eles nos permitiram observar através da ampulheta de mudança que separava o passado distante do presente e vir a compreender o mundo que os "lagartos terríveis" vivia. Participar na busca por esses tesouros foi misteriosamente tudo consome e emocionante.

Estávamos em uma corrida contra o tempo. Escorpiões e grilos obcecado com temperatura [2] foram as únicas criaturas a testemunhas os segredos que já haviam sido perdidos para o vento e água e sol. Queríamos mudar isso. Nossa equipe de vinte foi composta por estudantes de pós-graduação paleontologia dinossauro, estudantes de graduação, cozinheiros, motoristas, geólogos, garimpeiros profissionais e voluntários. Estávamos todos aqui a pedido do paleontólogo chumbo, Scott Sampson. Para as próximas semanas, nós estaríamos dormindo em tendas sem chuveiros ou banheiros. No primeiro, iria passar os nossos dias vagando pelo deserto com os bolsos cheios de lanches, garrafas de água, martelos rocha, Talkabouts e aparelhos de GPS. Então, nós podemos começar a remover laboriosamente toneladas de rocha (usando tudo, desde picaretas rocha para Jack martelos movidos a gás) a partir dos melhores sites encontrados entre nós. Durante a fase de perspectiva cada um de nós iria descobrir uma infinidade de ossos de dinossauros, fósseis de tartaruga e restos fossilizados florestais. Durante a fase de escavação do grupo teve a oportunidade de descobrir uma espécie previamente não descobertos. Nestas circunstâncias condições difíceis basta adicionar detalhes para a aventura.

Os três primeiros dias foram gastos caminhando ao redor do terreno para a digitalização de fragmentos de ossos de dinossauro que tanto tinha corroído por uma lavagem ou permaneceram in situ. Sob o vento ofuscante sol e chicoteia nós compilamos uma lista grande de localização GPS de fósseis interessantes. A maioria desses fósseis foram coletados em sacos Ziploc, marcados e catalogados. Um site foi um depósito em massa a partir de um antigo rio sinuoso. Poderíamos dizer isso a partir da variedade de fósseis e do tamanho e forma dos grânulos que compõem a matriz de arenito.

Montamos acampamento apenas sobre a colina do local mais promissor, certificando-se para enfrentar as portas de nossas tendas (incluindo aquele que serviu como nossa cozinha) a favor do vento para proteger as nossas coisas das rajadas ocasionais de jateamento de vento. Então nós ocupada começou a introduzir nossos martelos, picaretas, marretas rocha de cinco libras, martelos rocha, formões, chaves de fenda grandes, pincéis largos e picaretas dentais sortidas para o invólucro desses segredos tangíveis. Durante a escavação encontramos várias fêmures, vértebras, costelas, ungles (garras da ave de rapina), impressões de pele e ossos ocos que pertenciam aos dinossauros não-aviários do clade therapod. Encontramos também algumas jóias paleontologia - fragmentos fossilizados raramente preservados de ossos que, uma vez constituídos os crânios de dinossauros.

Quando descobriu um fóssil interessante que pintou com Vinac, que age como um adesivo e estabilizador que fortalece o fóssil de dentro para fora. Quando o Vinac secas nós cobrimos suas superfícies lisas com toalhas de papel amassado ou papel de seda. Em seguida, após a mistura de gesso e água em cinco galão baldes, nós embebido toalhas de papel na mistura e, em seguida, delicadamente coberto os fósseis com eles. Vinte minutos mais tarde, nós colocaremos todo o bloco em gesso estopa embebida proteger o fóssil em um grande elenco, que os paleontólogos chamam de "jaqueta". Quando as jaquetas foram seco, eles tiveram que ser transportado de volta para o nosso veículo para eventual transporte para o nosso museu.

No final do dia todos nós retornou ao acampamento esgotado. Sentados em torno de um fogo, que comeram hambúrgueres e nacho com sabor Doritos enquanto nós assistimos mais uma transição mágico. Martha, um voluntário de longa data com um menino de oito anos de idade no reboque, puxou o saleiro de grandes dimensões e correu alguns de seus conteúdos "magia de fogo Poeira Crazy tio Billy" sobre o fogo. [3] Imediatamente, as chamas se virou brilhante verde. Em seguida, eles lentamente e hipnoticamente voltaram à sua cor familiar, o que levou Martha a derramar mais um pouco de pó sobre os logs crepitante.

Este processo realizado nos através das fases do crepúsculo civil, náutico, e astronômico até a noite chegou a plena floração. Shaula, o ferrão da constelação Scorpious, subiu para seu ponto mais alto no céu do sul. Arrastando atrás era Sagitário, que aos olhos modernos revela-se como um bule de chá. Projeta-se do bico do bule esta, a Via Láctea esticado como uma fita brilhante todo o caminho através do Cygnus Cisne (a Cruz do Norte) e Cassiopeia, a rainha. [4]

Havia um ar primitivo tudo sobre nós. Parecia que foram perdidos no tempo - como se as chamas verdes desenho nosso olhar tinha o poder de nos piscar entre o presente eo passado profundo. A paisagem que nos rodeia reforçou essa sensação. Não havia sinais da civilização moderna - sem brilho distante poluindo o céu à noite, não há estruturas, edifícios, lâmpadas de rua ou mesmo estradas dentro do horizonte observável. As estrelas respondeu a esta, tornando-se tão numerosas e brilhante que eles estavam quase tátil. A Via Láctea era tão brilhante que lançam sombras abaixo de nós como nós caminhamos para longe do fogo.

Este ambiente sereno tinha o potencial para me conectar a algo muito mais divino do que um vislumbre detalhado do Cretáceo. Ele tinha o poder de trazer a concentrar os sussurros fracos que normalmente permanecem completamente dominado por um nexo de pensamentos fugitivos amplificados. Como o calor do dia terminou desaparecendo e os grilos resolvido em apenas o ritmo certo, meu trance começou a se concentrar - me guiando para um pensamento: que a chave para desbloquear a maioria dos segredos clandestinas da natureza estava escondido no processo que foi usado para ajudar a humanidade descobrir as respostas para as perguntas que já haviam colocados juntos. Ter a sensação de que eu era sobre a algo, comecei a contar a algumas dessas perguntas.

Como todos esses ossos de dinossauros se tornar fósseis? Como a magia de fogo Poeira Crazy Uncle Billy transformar o verde fogo? Como explicar o céu transformar de azul para laranja do sol e depois da meia-noite preto luz do dia? Como o sol produzir a sua energia?

Eu tinha aprendido as respostas a todas essas perguntas, mas ninguém nunca tinha apontado para mim que todas essas respostas foram ligados entre si por uma fundação compartilhada. Talvez fosse muito básico para apontar, mas eu realmente nunca tinha pago a atenção para o fato de que todas as nossas respostas modernos dependem da quantização da matéria.

Enquanto esperava para testemunhar mais um meteoro, eu pensei sobre o progresso da ciência moderna tem feito desde que surgiu com a conjectura de que o mundo é feito de átomos. (A palavra "átomo" vem da palavra grega atomos, ou seja, indivisíveis ou uncuttable.) Então eu me perguntava sobre os mistérios pendentes - as perguntas nosso esforço científico ainda não tinha sido capaz de responder. Talvez, pensei, o próximo grande passo na compreensão não é tão diferente dos anteriores. Talvez tudo o que temos que fazer para entender restantes mistérios da Natureza é assumir que importa não é a única coisa que vem em 'átomos.' Talvez o vácuo, não é realmente tecido mais fundamental da natureza. Talvez isso também é composto de átomos.



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