Kapitel 1

Avsnitt 1: Att se problemet.

"Titta i naturen, och då du kommer att förstå det bättre."
Albert Einstein


"Kanske vad vi behöver framför allt en viss subtil förändring i perspektiv - något som vi alla har missat ..."

Roger Penrose

Vermilion klippor. Första ljus på Thanksgiving Day.

Morgondagg droppade från de knappa grässtrån, försiktigt fylla luften med nostalgiska doften av våt jord. I slow motion atmosfären dansade omkring oss, fläktade skarp doft närliggande västerns till våra näsborrar. Himlen gav motvilligt upp det sista av sina stjärnor, men det skulle ta ytterligare tre timmar för Sun att slutföra sin klättra över de höga klipporna som omgav oss. Våra tält var utspillda inom ett litet område, som kunde göra anspråk mer än en tum av matjord. I denna tunna filt sysselsatte små myror själva krig. Ovan, två vita fjärilar oregelbundet gled genom osynliga virvlar. Hukande ned på marken såg jag små gula prickar lösa in de fyra-petaled blommor av Violet Sagebrush, inte mer än en centimeter i diameter. Svalka i natten började blekna. Det fanns ingen tid att förlora.

De höga klipporna slet silhuett i en ojämn nyfikenhet gör oss obemärkt i sina formidabla skuggor. Vår spänning byggs, eftersom vi kollapsade våra tält och noggrant balanserad sextio pounds av varor som fyllde alla våra ryggsäckar. Efter band på våra redskap vi följde en liten sandstrand vandringsled. Inom några minuter ledde oss till en spricka - en gateway som skulle börja vår resa. Dess proportioner förrådde storheten den skyddad, men våra hjärtan levande med vetskapen om att denna fyra-fot bred tröskel bevakade en fyrtio mil labyrint av slingrande rock. Inuti en magisk glimt av naturen väntade oss. Vi stannade för ett ögonblick och lyssnade till de svaga viskningar som kommer ur munnen på våra spår. Sedan, med stora ögon, sex av oss in i världens längsta springakanjon.

Våra skrymmande förpackningar hade förvandlat oss till en enda fil linje av klumpiga jättar, knappt kunna pressa igenom bergväggar. Förstenade virvlar av orange och röda sköt inåt och sedan utåt, ibland kila våra förpackningar så hårt att vi kan ge våra vikt kanjonväggarna och dingla fötterna nedan. Leden nedanför oss var sandig och sval vid beröring. Ekon av våra fotspår blev smidbart, ändra sin ton och kadens med varje twist och tur. Varje avsnitt gjuten klang och dämpning av våra rörelser på sitt eget sätt. Desert lack droppade ner sandsten duk, täcka den med sipprar stråk av svart, en gåva från bakterierna högt över som tillbringade sina liv Sola i solljus ravinen överkant väntar på nästa regenereregnstorm. Forntida berättelser om stora jakter och farofyllda faror lyftes fram på väggarna i form av hällristningar. Förutsägelser. Varning. Denna plats var en bortglömd rituella, en portal till eoner sedan länge förbi, en inkörsport till en annan uppsättning regler.

Här är allt var lugn. Varje steg var full av en obekant blandning av känsla. Det kändes som om vi var inne Naturens timglas. En jämn ström av sand sipprade ner från flisa av himlen ovanför. Varje ljud vred och vände innan de bleknar i bakgrunden kör av ekon. Och när som helst allt kan vändas upp och ned.

Som vägen härstammar, väggarna klättrade högre och högre och den värld vi visste försvann. Det fanns ingen vind, men vi kunde känna luften motsätter vår intrång. Det fanns ingen direkt solljus, men vi var omgiven av lysande mönster av orange och rött. Steg efter steg väggarna fortsatte att klättra. Overhead vi spotted stora ruttnande träd som tvingades fastkilade i sidled mellan bergväggar. De var ofrånkomliga omen, inte så subtila påminnelser om de störtfloder som rutinmässigt ristade denna skönhet. De vittnade om den våldsamma och oförutsägbara makt som etsade denna plats och höga vattenvägg som kan vara över oss när som helst.

Detta var ett landskap i evig flux. Varje fotavtryck var en första, varje vista orörda. Stenarna luktade barndomsminnen blandas med drömmar att utforska Mars. Löftet om piercing slöja av naturens djupaste hemligheter hängde gravid i luften, väntar oss att runda nästa krök.

Shadows dansade hela dagen, motstå solens försök att skymta vägen nedanför oss. De djupaste ärren höll komplexiteten i detta rike dold från nyfikna orb ovan. Ju mer vi härstammar, förrådde mer tid för oss. Innan vi visste det molnfri tråden blå ovan bleka och stjärnorna började återta remsan himmel. Vi tände vår väg med strålkastare och trängde sig fram. När vi kom på en liten sandbank slutligen stannade vi och slog läger. Då, som en liten överraskning för två av oss som var amerikaner, vår självutnämnda ledare, som också var Fälthandbok för våra dinosaurie expeditioner, började laga färdigförpackade kalkon och instant potatis för en högtidlig Thanksgiving middag.

Den pund spis spelade perfekt, men det var försvarslös mot konstant perkolerar sand från världen över. Vår kock var övertygad om att försöka undvika den oundvikliga pika var en onödig olägenhet. Även om hans kruka hade ett lock, gjorde han inte brydde sig att använda det. Han sade att ett halvt pund av smuts skulle hjälpa till att fylla upp oss och att vi inte ens skulle märka sin närvaro om vi tuggas utan att låta våra tänder touch - ett trick han lärt sig i Madagaskar. Tydligen tekniken krävs lite övning för att fullända.

Som vi vaknade, morgonluften hade en bit till att vi kunde lika gärna ha varit på Mars. Den enda omedelbara tecken på att vi var fortfarande på jorden var en enda fläck av malört, som motvilligt var en fördubbling som en provisorisk klädstreck. Vi hade draperat våra strumpor över busk sent den föregående natten i hopp om att vädra ut dem. Det fungerade inte riktigt som vi hade hoppats. Alla våra strumpor var nu fryst och formad som Dr Seuss pretzels. Mia, den yngsta i vår grupp och en utomhus äventyr författare, tog tag i hennes strumpor och knackade dem mot en sten för att böja en del av isen ut. Kollisionen lät som avlyssning av en metall yxa. Det var roligt tills vi insåg att Mr Sandy Potatis var inte troligt att låta vissa frysta strumpor få oss försenat. Vid denna trodde vi oordning förgäves att tina upp dem.

När vi slukade några färdigförpackade livsmedel började vi bekanta oss med de unika skrik som folk gör när de försöker kila sina fötter i strumpor förstärks av små, vassa trådar av is. Det var all uppmuntran vi behövde för att få flytta.

Kanjonen hade ökat till cirka femtio fot från vägg till vägg. En liten bäck flätade sig genom leden, fyller luften med lugnande ekon av gurglande vatten. Overhead, korpsvart marionett befälhavare skriade med skratt på jordbor fångade i sin labyrint nedan.

Varven har mer rundade nu, de raka-aways längre. De öppna ytor gjort oss känner ännu mindre. Vi var som små myror gör vårt sätt mellan två oavkortade ordböcker åtskilda bara ett par fingrar isär. Flätor vatten växte mer och mer tätt vävt, koncentrera mitt i våra spår. Den mjuka torr sand blev långsamt hårt packad och fuktig. Allt började vakna. Runt omkring oss vi kunde känna en djup vibrationer. Luften fyller med livet, flytta precis tillräckligt för att prassla håret på baksidan av våra nackar. När vi gick, blev vibrations hörbara som ett svagt mullrande ljud. Med varje steg växte starkare och prasslande luft utvecklats till en barnlek. Det blev snabbt klart att vi närmade oss källan till all denna uppståndelse.

Efter avrundning ytterligare en krök, befann vi oss stå inför en lång korridor av höga berg som övertygande var audition för nästa Indiana Jones-film. I fjärran avståndet våra spår trunkerades av en annan klippvägg. Genom att trycka på, började våra ben att tina och detaljerna i förträngningen började sakta att lösa. Kanjonen plötsligt samman till en stor artär (bara tjugo fot bred vid denna tidpunkt). Här leden försvann under en och en halv av iskalla vattnet vars cresting ekon genljöd hela berg korridorer för miles fot och. Att kliva in i iskalla strömmarna var jag överväldigad med känslan att jag bara hade kommit in i en värld som var helt ovetande om alla standarder eller åläggs avvikelser.

Sväng höger vid korsningen vi följde det strömmande vattnet. Jag kände mig helt på sin plats i denna märkliga underjorden lya. Vatten virvlar runt mina numbed ben, genljöd som brottas mot klipporna framåt. Ekon växte starkare och starkare, fylla i melodiska diskant av naturens mest dunkel sång. Detta mästerverk var långt mer levande än något jag hade föreställt mig. Marken var vatten, himlen var rock, och allt kom tillsammans som en bisarr surrealistisk målning pågår. Det var obekant och mystisk.

Vid lunchtid nådde vi en halvtorr sand bar med en rock-skulpterade bänken. En stråle av kallt rent vatten, så tjock som en ström från en trädgårdsslang, sköt ut från bergväggen och välvd över två vittrade säten. Jag tog bort mitt pack, satte sig ner och försökte ta allt i.

"Den vackraste erfarenhet som vi kan ha är den mystiska. Det är den grundläggande känsla som står vid vaggan för all sann konst och vetenskap. Han till vem denna känsla är en främling, som inte längre kan undra och stå försjunken i vördnad, är så gott som död, en släcktes ljuset. "

Albert Einstein [1]

Detta var min första erfarenhet av vandring genom en springakanjon. Jag hade aldrig tidigare sett naturen på det här sättet. Det var så annorlunda än vad jag hade förväntat mig att jag hade svårt att imaging hur jag skulle förklara detta främmande värld när jag kom hem. Jag undrade hur jag kunde exakt skildra sin fulla skönhet av denna hemliga sfär till någon som inte har någon sammanhang genom vilket till jord denna beskrivning. Denna fråga har lett mig till fler frågor.

Är det möjligt att avslöja skönheten i naturen utan att översätta att skönhet i fråga om mänskliga sinnen? Är det möjligt att förmedla vad naturen ser ut utan att bygga en bild? När jag funderade på dessa frågor, insåg jag att vi för att vi att slå vår intuition runt naturliga sfären måste hitta ett sätt att förhålla sig det området för våra sinnen. Bokstavligen, om vi vill veta vad naturen ser ut så måste vi bygga en bild. Som Steven Strogatz vältaligt uttrycker det, "utan direkt visualisering vi är dynamiskt blinda." (Strogatz "de kommande femtio åren," s. 123.)

För att undersöka detta antar att jag tog en digital bild av vad vi döpt till "The Fountain of Buckskin Gulch," och sedan presenterade den digitala informationen på den bilden, råsekvensen av ettor och nollor, till någon. Skulle det oöversatt informations hjälpa dem att se fontänen? Detta är mer än bara en fråga om lexikon, semantik, eller syntax - det är en fråga om anslutning. Med andra ord, om jag försökte presentera en aspekt av naturens skönhet till någon utan att översätta denna information till en display som med åtminstone en av sinnena kan direkt upplevt, hur kunde jag någonsin förväntar mottagaren av denna information för att till fullo förstå att skönhet?

Einstein upp denna fråga mer poetiskt när han sade, "Kunskap finns i två former - livlös, lagras i böcker, och levande i medvetandet hos män. Den andra formen ... är den väsentliga. "Vi kan bara få denna andra form när vi utöka räckvidden för vår intuition in i djupet av naturens hemligheter. Men för att kunna göra detta behöver vi en begrepps portal som kan avslöja en rikare karta.

Denna insikt belyser ett grundläggande problem i synsätt modern fysik. Under de senaste decennierna, har teoretiker och matematiker arbetat på att bygga ett ramverk av naturen som är i stånd att matematiskt kombinera beskrivningarna av allmänna relativitetsteori och kvantmekanik under samma rubrik. (Vi kommer att diskutera dessa teorier i detalj senare.) Dessa insatser har fokuserat på uppgiften att organisera naturens data i en själv konsekvent montering - som ettor och nollor i en digital bild. Problemet är att detta induktiv tillvägagångssätt uppmuntrar inte, än mindre kräver, upptäckten av en konceptuell portal.

Även om fysiker skulle en dag konstatera att deras församling var matematiskt korrekt, skulle det inte faktiskt öka vår förmåga att verkligen förstå naturen om det översattes till något slags bild. Eftersom det är verkligen den bild som vi är ute efter, är det kanske dags för oss att överväga huruvida våra ansträngningar kommer att bära mer frukt under en annan strategi. Specifikt för att maximera våra möjligheter att slutföra vårt mål att intuitivt greppa naturens fullständiga form, kanske vi bör följa ledningen av unga Einstein och återgå till en deduktiv konceptuellt förhållningssätt. Kanske är det dags för oss att placera vårt fokus på att bygga en rikare karta över fysiska verkligheten. Om vi inte gör det, då alla naturens utarbeta arrangemang kan mycket väl alltid förbli dolda i obskyra matematik och ogenomträngliga sekvenser av data. [2]

Som jag satt vid fontänen omgiven av melodiska PURLs och dansande skuggor, dessa tankar ekade i mitt huvud. Det blev plötsligt klart för mig att det vi behöver är en ny bild av naturen - en förmåga att skildra sina djupaste symmetrier och skönhet. Vi behöver en karta som kan presentera våra sinnen till vad som ligger utanför deras erfarenheter. Vi behöver en insikt som förvandlar vår intuition och öppna våra ögon för den hisnande enkelhet som ligger till grund för den värld vi känner och världen av förvirrande mysterier. Det måste förena allt omkring oss och vettigt av det hela. Men hur ska vi uppnå en sådan en karta? Hur gör lyfter vi att okunnighetens slöja?

Låt oss börja vårt sökande efter svaret på denna fråga genom att undersöka historien om kartan vi har ärvt.



Sidor: 1 2 3 4