Kapitel 4

Avsnitt 1: Den kvantiserade natur rumtiden

"Gud skapade heltalen, är allt annat människans verk."

Leopold Kronecker


"Enandet allmänna relativitetsteori och kvantmekaniken kan leda oss att överge idealisering av kontinuerlig tid och rum och att upptäcka" atomernas av rumtiden. "

Theodore A. Jacobson


"Varje fenomen i kvantmekaniken har ett stort aspekt som gör det diskontinuerliga."

Gary Zukav [1]

Kaiparowits Plateau, Grand Staircase Escalante National Monument.

Varje sten berättar en historia. Vissa talar om våldsamma utbrott, omvälvande effekter, forntida floder, orogena jordbävningar, eller långsam kylning kristallina batholiths, medan andra viskar om gamla ekosystem. Ibland mäktig kraft för erosion skyddar dessa gamla hemligheter under ett berg av rock, samtidigt gömma dem från nyfikna tvåbenta varelser ovan. Andra gånger är det arbetar för att avslöja tidigare begravningar. Problemet är att när erosion avslöjar en rik tablå av det tidigare inte pausa av respekt för renovering hemligheter. Såvida posten räddas, kommer det snabbt att förstöras och förlorade för alltid.

Hoppas att vara tids reser detektiver vi följde våra geologiska kartor till de mest lovande deposite skatter. Vår blivande territorium sträckte sig från Lake Powell till Escalante. Belagda vägar hade framgång trängt denna region eftersom det var tungt full av raviner och raviner. Klättring någon åsen skulle avslöja landskap av ojämna bergarter som sträcker sig till horisonten i alla riktningar. Mycket urholkats karga berg definierat hela området. Det var en paleontolog Mecka eftersom det var full av skatter som bara väntade på att bli upptäckta.

Nå vårt mål krävs vissa något kompetent navigering oförbättrade grusvägar, tvättar och torra flodbäddar. Vår transport var en gammal Pinter-skumt armé lastbil med dåliga chocker som vi kallade "odjuret". Det var grov, Piper och oförsonliga, men det kunde få oss till denna avlägsna plats.

I mitt sinne de skatter vi var efter var mer värdefullt än små guldklimpar. Dessa steninneslutna hemligheter kunde erbjuda små glimtar i en tid då våldsamma strider utbröt mellan historiens största dinosaurierna. De gjorde det möjligt att kika genom timglaset förändrings som skilde det avlägsna förflutna från nuet och kommer att förstå världen att "fruktansvärda ödlor" levde i. Att delta i sökandet efter dessa skatter var mystiskt alla krävande och spännande.

Vi var i en kapplöpning mot tiden. Scorpions och temperatur besatt syrsor [2] hade varit de enda varelser till vittnen hemligheter som redan hade gått förlorade till vind och vatten och sol. Vi ville ändra på det. Vårt team av tjugo bestod av dinosaurie paleontologi doktorander, studenter, kockar, chaufförer, geologer, professionella prospektörer och volontärer. Vi var alla här på begäran av bly paleontologen Scott Sampson. För de närmaste veckorna, skulle vi sova i tält utan dusch eller badrum. Vid vi först skulle tillbringa våra dagar vandrade i öknen med fickorna fulla av snacks, vattenflaskor, rock hammare, Talkabouts och GPS-enheter. Då skulle vi mödosamt börja ta bort massor av rock (med hjälp av allt från berg plockar till gasdrivna hammare jack) från de bästa platserna som finns bland oss. Under utsikterna fasen var och en av oss skulle upptäcka en uppsjö av dinosaurie ben, sköldpadda fossil och fossiliserade skogs lämningar. Under utgrävningen fasen hade koncernen en chans att gräva en tidigare oupptäckta arter. Under dessa omständigheter tuffa förhållanden bara lägga detalj till äventyret.

De första tre dagarna spenderades gå runt scanning grunden för dinosaurie benfragment som antingen hade eroderats ner en tvätt eller uppehållit sig på plats. Under den bländande solen och piska vind vi sammanställt en lång lista med GPS-positioner av intressanta fossil. De flesta av dessa fossil samlades i Ziploc påsar, taggade och katalogiseras. Ett ställe var en mass insättning från en gammal slingrande flod. Vi kan tala om detta från sortimentet av fossiler och storleken och formen på granulerna som ingår i sandsten matrisen.

Vi satte upp läger strax över kullen från den mest lovande plats, och se till att möta dörrarna till våra tält (inklusive ett som tjänade som vårt kök) medvind för att skydda våra saker från enstaka sandblästring vindbyar. Sedan började vi ivrigt introducera våra jack hammare, rock hackor, fem pund släggor, rock hammare, mejslar, stora skruvmejslar, breda penslar och diverse dental plockar till omslutningen av dessa materiella hemligheter. Under utgrävningen fann vi flera lårben, kotor, revben, ungles (raptor klor), hud intryck och ihåliga ben som tillhörde de icke-aviär dinosaurier i therapod claden. Vi fann också några paleontologi pärlor - sällan bevarade fossila fragment av ben som en gång utgjorde skallarna av dinosaurier.

När vi avslöjade en intressant fossil vi målade den med Vinac, som fungerar som ett bindemedel och stabiliseringsmedel som stärker fossil inifrån och ut. När Vinac torkade vi täckte sina släta ytor med skrynkliga pappershanddukar eller mjukpapper. Sedan, efter blandning gips och vatten i fem gallon hinkar, vi dränkts pappershanddukar i blandningen och sedan noga täckte fossil med dem. Tjugo minuter senare, vi lindade hela blocket i gips dränkts säckväv skyddar fossil i en stor cast, som paleontologer kallar en "jacka." När jackorna var torr, var de tvungna att bäras tillbaka till våra fordon för eventuell transport till vårt museum.

I slutet av dagen vi alla återvände till lägret utmattad. Sitter runt en brand, vi åt hamburgare och nacho smaksatt Doritos medan vi såg ännu en magisk övergång. Marta, en lång tid volontär med en åttaårig pojke i släptåg, drog ut henne överdimensionerade saltshaker och streckad del av dess innehåll "Crazy Uncle Billy Magic Fire Dust" över elden. [3] Omedelbart vände lysande lågorna grön. Sedan långsamt och hypnotiskt återvänt till sin välbekanta färg, vilket fick Martha att hälla lite mer damm på den sprakande stockarna.

Denna process utförs oss genom faser av civila, nautisk, och astronomiska skymningen förrän natten nådde full blom. Shaula, Stinger av konstellationen Scorpious hade klättrat till sin högsta punkt i södra stjärnhimlen. Avslutande bakom det var Skytten, som till moderna ögon avslöjar sig som en tekanna. Sticker ut från pipen av denna tekanna, Vintergatan sträckte ut som en lysande band hela vägen genom Cygnus Svanen (Norra korset) och Cassiopeia, drottningen. [4]

Det fanns en urtida aire allt om oss. Det kändes som om vi förlorade i tid - som om de gröna lågor drar blicken hade makt att flimra oss mellan den nuvarande och den djupa förflutna. Landskapet runt oss förstärkt denna känsla. Det fanns inga tecken på moderna civilisationen - ingen avlägsen glöd förorenar natthimlen, inga strukturer, byggnader, gatubelysning eller ens vägar inom observer horisonten. Stjärnorna svarade på det här genom att bli så många och lysande att de var nästan taktila. Vintergatan var så starkt att det kasta skuggor under oss som vi vandrade bort från elden.

Denna fridfulla inställning hade potential att ansluta mig till något mycket mer gudomligt än en detaljerad inblick i krita. Det hade befogenhet att föra fokusera svaga viskningar som vanligtvis förblir helt överväldigad av en nexus av förstärkta förrymda tankar. Eftersom värmen för dagen slutade blekning och syrsorna bosatte sig i precis rätt rytm, började min trance att fokusera - vägleda mig till en enda tanke: att nyckeln till naturens mest hemliga hemligheter var gömd i den process som användes för att hjälpa mänskligheten upptäcka svaren på de frågor som vi hade redan pusslas ihop. Att ha en känsla av att jag var på något, började jag att berätta några av dessa frågor.

Hur gjorde alla dessa dinosaurieben bli fossil? Hur Crazy Uncle Billy Magic Fire Dust vända elden grönt? Hur förklarar vi himlen omvandla från dagsljus blå till solnedgång orange och sedan midnatt svart? Hur solen producerar sin energi?

Jag hade lärt mig svaren på alla dessa frågor, men ingen någonsin hade påpekat för mig att alla dessa svar kopplades samman av en gemensam stiftelse. Kanske var det för grundläggande att påpeka, men jag hade aldrig riktigt uppmärksammat det faktum att alla våra moderna svar lita på kvantisering av materia.

Som jag väntade att bevittna ännu en meteor, tänkte jag på de framsteg den moderna vetenskapen har gjorts sedan det kom upp med den förmodan att världen består av atomer. (Ordet "atom" kommer från det grekiska ordet Atomos, vilket innebär odelbar eller uncuttable.) Då jag undrade om de utestående mysterier - de frågor som vår vetenskapliga strävan hade ännu inte kunnat svara. Kanske, tänkte jag, är nästa stora steg i att förstå inte så annorlunda från de tidigare. Kanske allt vi behöver göra för att förstå naturens återstående mysterier är anta att frågan är inte det enda som kommer i "atomer". Kanske vakuum, är inte riktigt naturens mest fundamentala tyg. Kanske är det också består av atomer.



Sidor: 1 2 3